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Participants concerned about crime and security

Protection and security were the main topics of debate at a meeting between citizens of Turin, EU Home Affairs Commissioner Cecilia Malmström and the city’s mayor Piero Fassino in February.

English

Responding to Malmström's statement "I am here to listen to you and to bring your ideas back to Brussels", participants put forward comments and questions on the fight against crime, corruption, drugs, terrorism, migration, the security of external borders and asylum rights.

While acknowledging that the right of free movement may have undesired side effects (such as making it easier for organised crime to operate across borders), Malmström reassured her audience that the Commission is dealing with these problems.

For example, the Schengen rules have been revised, and the Commission is cooperating with EU countries on issues that fall under their competence.

Education and concerns about the future of the Erasmus student exchange programme under a reduced EU budget for 2014-2020 were also high among the concerns of those – mainly students – present, as was the current economic crisis.

"Where is Europe going after the crisis?" asked Malmström. We need to openly discuss this and overcome the legitimacy crisis, she continued. "Citizens have to feel on board in this debate," she said.

Mayor Fassino closed the debate stressing the need to bring Europe closer to its citizens if it wants to close the democratic gap: "The crisis has helped us understand this better. Citizens must feel that Europe belongs to them."

What are the dialogues about?

This dialogue is one of series the Commission is holding in cities in every EU country, giving people an opportunity to speak directly to EU politicians about their rights, the kind of Europe they want to live in, and expectations for the European Union. 

They follow a call by European Commission President José Manuel Barroso for an EU-wide debate on proposals to deepen Economic and Monetary Union, and to create a legitimate political union.

"There must be a broad debate all over Europe. A debate of truly European dimension," he said. "We cannot continue trying to solve European problems just with national solutions. This debate has to take place in our societies and among our citizens."

The debates are part of the 2013 European Year of Citizens: an entire year dedicated to your rights as a European citizen.

italiano

Cittadini preoccupati per criminalità e sicurezza 

Protezione e sicurezza sono stati i principali temi affrontati in un incontro tenutosi a febbraio tra i cittadini di Torino, la commissaria europea per gli Affari interni Cecilia Malmström e il sindaco della città Piero Fassino. 

In risposta alla dichiarazione della commissaria Malmström "sono qui per ascoltarvi e portare le vostre idee a Bruxelles", i partecipanti hanno formulato osservazioni e domande su lotta alla criminalità, corruzione, droghe, terrorismo, immigrazione, sicurezza delle frontiere esterne e diritto d'asilo.

Pur riconoscendo che il diritto alla libera circolazione può avere effetti collaterali indesiderati (come facilitare le operazioni della criminalità organizzata a livello internazionale), Malmström ha rassicurato il pubblico sul fatto che la Commissione si sta già occupando di questi problemi. 

Sono state ad esempio riviste le norme Schengen e la Commissione collabora con i paesi dell’UE su questioni che rientrano nel loro ambito di competenza.

Tra le preoccupazioni dei presenti – soprattutto degli studenti – sono emersi l'istruzione e il futuro del programma Erasmus per gli scambi di studenti, in vista dei tagli al bilancio UE per il periodo 2014-2020; ulteriore motivo di preoccupazione è l’attuale crisi economica. 

"Dove si troverà l’Europa nel dopo-crisi?", ha chiesto Malmström. "Dobbiamo discuterne apertamente e superare la crisi di legittimità. I cittadini devono sentirsi partecipi al dibattito", ha poi aggiunto. 

Il sindaco Fassino ha chiuso il dibattito sottolineando la necessità di avvicinare l’Europa ai suoi cittadini, se si vuole colmare il deficit democratico:"La crisi ci ha aiutato a capirlo: i cittadini devono sentire che l’Europa gli appartiene."

In brief

  • ABOUT

    Security

  • WHEN

    21 February 2013

  • WHERE

    Turin, Italy, Foyer del Teatro Regio