Navigation path

Page navigation

Additional tools

Citizens' dialogue in Thessaloniki

English

You are one of the family, Reding tells Greece

Making clear to Greek citizens that their voices and concerns are heard, and that they are and will remain members of the ‘European family’, were Viviane Reding’s key messages at an open debate in Thessaloniki.

“If 73% of the people here in the room feel, that their voice is not heard, then we have to do better. The Citizens’ Dialogue today is a start” said the Commission Vice President Reding, reacting to the first of a number of polls during the event attended by more than 400 people.

Not surprisingly, questions and comments on the social impact of the economic crisis and solidarity with Greece and its people dominated the discussion. But participants also spoke of their hope that Europeans will be able to find a new, shared identity after the crisis.

Reding was moved by a comment on Twitter that asked when other Europeans would understand that the Greek problems are common European problems, and by the comment from 8 year-old Anastasia who dreamed of a “Europe with freedom of travel, green cities and full of harmony.”

For 46% of those present, the EU means ‘solidarity’. But others said that they don’t feel the ‘togetherness’ promoted by the EU, “making the schism between the high-level and low-level actors even bigger,” in the words of one contributor.

Reding sought to reassure the citizens of Thessaloniki. “I feel European when I see the Acropolis” she said, adding, “Greece is in the EU and in the eurozone – and it is here to stay.”

She stressed that reforms are necessary but expressed sympathy for their effects, especially on young people: “You are suffering. I’m sorry, you didn’t deserve it.”

She directed people towards the Erasmus programme for students, but also Erasmus for young professionals and the Greek Youth action plan, supported by the EU’s Structural Funds.

Reding was joined by Thessaloniki’s major Yiannis Boutaris, and Greek member of the European Parliament Chrysoula Paliadeli.

What are the dialogues about?

This dialogue is one of series the Commission is holding in cities in every EU country, giving people an opportunity to speak directly to EU politicians about their rights, the kind of Europe they want to live in, and expectations for the European Union. 

They follow a call by European Commission President José Manuel Barroso for an EU-wide debate on proposals to deepen Economic and Monetary Union, and to create a legitimate political union.

“There must be a broad debate all over Europe. A debate of truly European dimension,” he said. “We cannot continue trying to solve European problems just with national solutions. This debate has to take place in our societies and among our citizens.”

The debates are part of the 2013 European Year of Citizens: an entire year dedicated to your rights as a European citizen.

Thessaloniki European Youth Capital 2014pdf(855 kB) Choose translations of the previous link 

ελληνικά

Η αντιπρόεδρος Ρέντιγκ συζητά με Έλληνες πολίτες στη Θεσσαλονίκη

Στο πλαίσιο του Διαλόγου με τους Πολίτες, η αντιπρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής πήγε στη Θεσσαλονίκη για να ακούσει τους πολίτες σε ένα από τα μέρη που επλήγησαν ιδιαίτερα από την οικονομική κρίση.

Ο σημαντικότερος σκοπός της επίσκεψής της ήταν να μεταφέρει στους πολίτες το μήνυμα ότι η φωνή και οι ανησυχίες τους εισακούονται και ότι οι Έλληνες πολίτες είναι και θα παραμείνουν μέλη της «ευρωπαϊκής οικογένειας». Μεταφέροντας ένα μήνυμα ελπίδας, η αντιπρόεδρος είπε ότι οι Έλληνες έχουν κάνει τεράστιες προσπάθειες και θυσίες τα τελευταία χρόνια, αλλά ότι είναι πεπεισμένη πως η κατάσταση σύντομα θα βελτιωθεί και ότι τα οφέλη των μεταρρυθμίσεων αρχίζουν ήδη να γίνονται αισθητά.

«Το γεγονός ότι το 73% των ανθρώπων σ' αυτήν την αίθουσα θεωρούν ότι η φωνή τους δεν ακούγεται σημαίνει ότι πρέπει να κάνουμε περισσότερα. Ο σημερινός διάλογος με τους πολίτες είναι μια αρχή», είπε η αντιπρόεδρος Ρέντιγκ αντιδρώντας στα αποτελέσματα της πρώτης από μια σειρά ερευνών που διενεργήθηκε ανάμεσα σε περισσότερους από 400 πολίτες οι οποίοι συμμετείχαν στον πρώτο Διάλογο με τους Πολίτες στην Ελλάδα. Πολλοί απ’ αυτούς, όπως ο δήμαρχος της πόλης κ. Μπουτάρης και η ευρωβουλευτής κα Χρυσούλα Παλιαδέλη, εξέφρασαν την ικανοποίησή τους για το γεγονός ότι η αντιπρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής ήρθε στην πόλη τους για να συζητήσει μαζί με τους πολίτες τι σημαίνει η κρίση για τους νέους και τις επιχειρήσεις και ποια είναι η Ευρώπη στην οποία θα ήθελαν να ζήσουν στο άμεσο μέλλον.

Δεν εκπλήσσει το γεγονός ότι ο κοινωνικός αντίκτυπος της οικονομικής κρίσης και η αλληλεγγύη με την Ελλάδα και τους πολίτες της ήταν ανάμεσα στα σημαντικότερα ερωτήματα και σχόλια των συμμετεχόντων. Αναφέρθηκαν όμως επίσης στην ελπίδα να βρεθεί μετά την κρίση μια νέα κοινή ταυτότητα. Το 46% των πολιτών που συγκεντρώθηκαν στο Βελλίδειο Συνεδριακό Κέντρο είπαν ότι γι’ αυτούς Ευρωπαϊκή Ένωση σημαίνει αλληλεγγύη. Όσον αφορά την ευρωπαϊκή ολοκλήρωση και τις τροποποιήσεις των Συνθηκών στο μέλλον, οι συμμετέχοντες – μέσω ειδικών συσκευών καταχώρισης ψήφου – εξέφρασαν την επιθυμία τους να ψηφίσουν άμεσα για τον μελλοντικό πρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής.

«Αισθάνομαι Ευρωπαία κάθε φορά που βλέπω την Ακρόπολη» είπε η κα Ρέντιγκ. «Η Ελλάδα είναι κράτος μέλος της ΕΕ και της Ευρωζώνης - και θα εξακολουθήσει να είναι.» Τόνισε ότι οι μεταρρυθμίσεις είναι αναγκαίες και εξέφρασε την ελπίδα ότι η νέα γενιά θα εξασφαλίσει ένα καλύτερο μέλλον για τα παιδιά της: «Το χειρότερο για μια κοινωνία είναι το 60% των νέων της να είναι άνεργοι.» Η κα Ρέντιγκ υπογράμμισε ότι προγράμματα, όπως το Erasmus για φοιτητές, αλλά και το Erasmus για νεαρούς επαγγελματίες καθώς και το σχέδιο δράσης για τους Νέους της Ελλάδας, τα οποία χρηματοδοτούνται από τα ευρωπαϊκά Διαρθρωτικά Ταμεία, μπορούν να βοηθήσουν σημαντικά.  

Η αντιπρόεδρος συγκινήθηκε από ένα σχόλιο στο Twitter κάποιου που ρωτούσε πότε οι υπόλοιποι Ευρωπαίοι θα καταλάβουν ότι τα ελληνικά προβλήματα είναι κοινά ευρωπαϊκά προβλήματα, καθώς και από το μήνυμα της 8χρονης Αναστασίας ότι ονειρεύεται «μια Ευρώπη γεμάτη αρμονία, με πράσινες πόλεις, όπου οι άνθρωποι θα μπορούν να ταξιδεύουν ελεύθερα».

Οι Διάλογοι με τους Πολίτες, που διοργανώνονται στο πλαίσιο του Ευρωπαϊκού Έτους των Πολιτών και στους οποίους μετέχουν μέλη της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, ευρωβουλευτές, καθώς και πολιτικοί από τις διάφορες περιφέρειες της ΕΕ, συνεχίζονται και θα πραγματοποιηθούν σε όλα τα κράτη μέλη. Ο επόμενος Διάλογος με τους Πολίτες θα πραγματοποιηθεί στις Βρυξέλλες. 

In brief

  • LIVE

    You will be able to watch it live here

  • ABOUT

    Economy, solidarity

  • WHEN

    22 March 2013

  • WHERE

    Thessaloniki, Greece, Vellidis conference centre

Comments from the live debate