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Citizens’ Dialogue in Paris-La Plaine St Denis

The event took place on 27 February 2014 in Paris at 18h00 CET - La Plaine St Denis, France

English

A European Union with a strong Parliament

"It is simply not true to say that the European Parliament has no powers. Its powers are at least equal to those of a national parliament," said European Commissioner Michel Barnier in a Citizens' Dialogue with 550 citizens in the Docks de Paris in St. Denis.  The debate, which he held together with the French Minister Delegate for European Affairs Thierry Repentin on 27 February, focused on the question of how citizens in France and Europe can make their voice heard effectively – with Commissioner Barnier stressing among others the importance of the upcoming European Parliament elections.

The event took off with a critical discussion on measures taken by Member States to fight the effects of the crisis and to consolidate national accounts. Although many citizens in the room and of those participating via Twitter felt that the EU insisted on decisions which helped only the banks and hindered recovery, Commissioner Barnier, responsible for the Internal Market and Services, highlighted that it was the European Commission which made sure that financial markets and therefore the taxpayer as well as their savings were safer now with 28 pieces of legislation adopted since 2010 in order to regulate the financial sector.

The effects of the Euro on prices and competitiveness in France were a second big theme of the discussion. Minister Repentin underscored that "a weak Euro would mean higher prices for energy imports and thus a higher deficit", and Commissioner Barnier stated that "with the Euro and the Internal Market we have a critical mass. Otherwise, by 2050, there will be only one European country left among the leading global economies".

The debate ended with reflections on the policy areas citizens expected to be dealt with at European level. Participants named a broad variety of issues, such as the free movement of persons, the cultural identity of Europeans, the integration of migrants and social rights.

The Citizens' Dialogue in Paris-St. Denis was part of a series of over 50 debates in all 28 Member States. Since September 2012 President Barroso and practically all Members of the European Commission have been holding discussions with citizens from all walks of life.

 

What are the dialogues about?

This dialogue is one of series the Commission is holding in cities in every EU country, giving ordinary people an opportunity to speak directly to EU politicians about their rights, the kind of Europe they want to live in, and expectations for the European Union. 

They follow a call by European Commission President José Manuel Barroso for an EU-wide debate on proposals to deepen Economic and Monetary Union, and to create a legitimate political union.

“There must be a broad debate all over Europe. A debate of truly European dimension,” he said. “We cannot continue trying to solve European problems just with national solutions. This debate has to take place in our societies and among our citizens”.

Français

Une Union européenne dotée d'un Parlement fort

«Il est tout simplement faux de prétendre que le Parlement européen n'a pas de pouvoirs. Il possède au moins autant de pouvoirs qu'un parlement national», a déclaré le commissaire européen Michel Barnier, lors d'un dialogue avec 550 citoyens organisé le 27 février aux docks de Paris (St Denis). Le débat, mené avec Thierry Repentin, ministre français délégué aux affaires européennes, a porté sur les moyens dont disposent les citoyens français et européens pour faire entendre leur voix. Le commissaire Barnier a souligné à cette occasion l'importance des prochaines élections européennes.

L'événement a débuté par une discussion critique sur les mesures prises par les États membres pour combattre les effets de la crise et consolider les comptes nationaux. Pour de nombreux citoyens, présents dans la salle ou participant via Twitter, l'UE a pris des mesures qui ont aidé uniquement les banques et ont freiné la reprise. Le commissaire Barnier, responsable du marché intérieur et des services, a souligné que c'était la Commission européenne qui avait fait en sorte que les marchés financiers soient plus sûrs, au bénéfice des contribuables et de leur épargne, grâce aux 28 actes législatifs adoptés depuis 2010 pour réglementer le secteur financier.

L'autre grand thème abordé était les effets de l'euro sur les prix et la compétitivité en France. M. Repentin a souligné qu'«un euro faible serait synonyme d'une hausse des prix pour les importations d'énergie et donc d'une aggravation du déficit», et le commissaire Barnier d'ajouter: «L'euro et le marché intérieur nous permettent de parvenir à une masse critique. Sinon, d'ici 2050, il ne restera qu'un seul pays européen parmi les grandes économies mondiales».

Le débat s'est achevé par des réflexions sur les domaines politiques que les citoyens voudraient voir traiter au niveau européen. Les participants ont indiqué des sujets très variés, tels que la libre circulation des personnes, l'identité culturelle des Européens, l'intégration des migrants et les droits sociaux.

Ce dialogue avec les citoyens à Paris-St Denis fait partie d'une cinquantaine de débats organisés dans les 28 États membres. Depuis septembre 2012, ces dialogues ont permis au président Barroso et à la quasi-totalité des membres de la Commission européenne de débattre avec des citoyens de tous horizons.

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