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Citizens’ Dialogue in Liège

English

Commission President Barroso: "Financial consolidation is not enough!"

"Who is responsible for the crisis?" and "What does Europe do to stop the decline of our industries?" were two typical questions from 600 citizens who discussed with Commission President JoséManuel Barroso, Belgian Minister of Foreign Affairs Didier Reynders and the Walloon Minister for the Economy, Jean-Claude Marcourt, in the Théatre de Liège. The participants in the Citizens' Dialogue held in the largest metropolitan area of Wallonia on 17 October debated with a Commission President who was convinced that "fiscal consolidation is not enough to overcome the crisis" and felt that "we need to re-industrialise Europe".

Against the backdrop of the crisis in the steel industry in Wallonia, the passionate discussion focused on the question what can be done by the EU, but also by the national and regional governments to protect the EU's industrial base and to help it adapt to the challenges of global markets. The three politicians highlighted that many steps are already being taken to tackle the root causes of the current crisis, mentioning among others the creation of the Banking Union. They stressed, however, that to make the European economy more robust, the EU would furthermore need the necessary budget to invest in a competitive industry.

Three out of four citizens who participated in the Liège Dialogue expressed that they were in favour of a Europe that stands for solidarity, and Minister Reynders said that Belgium as one of the founding Member States was willing to discuss whether more competences should be transferred to the Union level, for instance employment or social policy. "We have to show solidarity also to those who have arrived in boats crossing the Mediterranean – and be tough against traffickers," President Barroso said with regard to the arrival of tens of thousands of refugees in Greece, Italy and other Member States with external borders as well as the recent tragedies that saw hundreds of people drown while trying to reach Europe

Minister Reynders called upon the European political party families to "defend the idea of a federal Europe" where the EU would be represented in the United Nations Security Council or in the group of the eight leading nations (G8) instead of single countries. President Barroso was in agreement with 82% of the participants who were in favour of a closer Political Union and remarked that an EU which guaranteed peace, democracy and stability on the continent was a respected partner of the US and the emerging big players in the world.

50 Citizens' Dialogues are taking place in all Member States between September 2012 and March 2014. Commission President José Manuel Barroso, Vice-President Viviane Reding and practically all other Commissioners engage in these debates with citizens from all walks of life.

Français

M. Barroso, président de la Commission: «L'assainissement des finances publiques ne suffit pas!»

«Qui est responsable de la crise?» et «Que fait l'Europe pour mettre fin au déclin de nos industries?», telles étaient deux des questions typiques posées par les 600 citoyens qui ont rencontré le président de la Commission, José Manuel Barroso, le ministre belge des affaires étrangères, Didier Reynders, et le ministre wallon de l'économie, Jean-Claude Marcourt, au théâtre de Liège. Les participants à ce dialogue avec les citoyens organisé à Liège le 17 octobre ont débattu avec un président de la Commission qui s'est dit convaincu que «l'assainissement des finances publiques ne suffit pas pour surmonter la crise» et a estimé que «nous devons réindustrialiser l'Europe».

Sur fond de crise dans le secteur sidérurgique en Wallonie, les discussions passionnées ont porté sur ce que l'Europe, ainsi que les gouvernements nationaux et régionaux peuvent faire pour protéger la base industrielle de l'UE et l'aider à s'adapter aux défis des marchés mondiaux. Les trois responsables politiques ont fait valoir que de nombreuses mesures étaient actuellement prises pour s'attaquer aux causes profondes de la crise actuelle, mentionnant notamment la création de l'Union bancaire. Ils ont toutefois souligné que pour rendre l'économie européenne plus solide, l'UE devait disposer du budget nécessaire pour investir dans une industrie compétitive.

Les trois quarts des citoyens présents à Liège ont indiqué qu'ils étaient favorables à une Europe solidaire. Le ministre Reynders a déclaré qu'en tant que pays fondateur de l'Union, la Belgique était disposée à examiner la possibilité de transférer davantage de compétences à celle-ci, par exemple dans le domaine de l'emploi et de la politique sociale. «Nous devons également faire preuve de solidarité envers les personnes qui sont arrivées en Europe après avoir traversé la Méditerranée en bateauet être fermes envers les trafiquants», a déclaré le président Barroso, évoquant l'arrivée de dizaines de milliers de réfugiés en Grèce, en Italie et dans d'autres États membres situés aux frontières extérieures, ainsi que les récentes tragédies qui ont vu des centaines de personnes périr noyées alors qu'elles tentaient d'atteindre l'Europe.

Le ministre Reynders a appelé les partis politiques européens à «défendre l'idée d'une Europe fédérale», où l'UE — et non plus des pays isolés — serait représentée au sein du Conseil de sécurité des Nations unies ou du G8. Le président Barroso était d'accord avec les 82 % de participants favorables à une union politique plus étroite, faisant remarquer qu'une Union garante de la paix, de la démocratie et de la stabilité sur le continent était un partenaire respecté des États-Unis et des grands acteurs émergents de la planète.

Cinquante dialogues avec les citoyens sont organisés dans tous les États membres de septembre 2012 à mars 2014. Le président de la Commission, José Manuel Barroso, la vice-présidente Viviane Reding et la quasi-totalité des autres commissaires participent à ces débats avec des citoyens de tous horizons.

Nederlands

Commissievoorzitter Barroso: "Financiële consolidatie is niet genoeg!"

"Wie is er verantwoordelijk voor de crisis?" en "Wat doet Europa om de aftakeling van onze industrie te stoppen?" Dat waren twee veel gehoorde vragen van de 600 burgers tijdens de discussie met Commissievoorzitter Barroso, de Belgische minister van buitenlandse zaken Didier Reynders en de Waalse minister van economische zaken Jean-Claude Marcourt in het Théatre de Liège. De deelnemers aan de burgerdialoog van 17 oktober in Luik, de grootste stad van Wallonië, gingen in gesprek met een Commissievoorzitter die ervan overtuigd is dat "begrotingsconsolidatie niet volstaat om de crisis te bezweren" en dat "een herindustrialisatie van Europa noodzakelijk is".

Tegen de achtergrond van de crisis in de Waalse staalindustrie ontstond er een levendige discussie over de vraag wat de EU, naast de nationale en regionale regeringen, kan doen om de Europese industrie te beschermen en te helpen in te spelen op de uitdagingen van de wereldmarkt. De drie politici benadrukten dat er al veel wordt gedaan om de oorzaken van de huidige crisis aan te pakken, bijvoorbeeld door de oprichting van een bankenunie. Maar ze wezen er ook op dat de EU meer moet investeren in een concurrerende industrie om de Europese economie robuuster te maken.

Drie op de vier deelnemers aan de burgerdialoog in Luik zeiden voorstander te zijn van een Europa dat voor solidariteit staat. Minister Reynders zei dat België als een van de grondleggers van de EU bereid was om te bespreken of er meer bevoegdheden aan de EU moeten worden overgedragen, bijvoorbeeld op het gebied van werkgelegenheid en sociaal beleid. Over de duizenden vluchtelingen die in Griekenland, Italië en andere lidstaten aan de buitengrenzen van Europa moeten worden opgevangen en de recente tragedies waarbij honderden vluchtelingen het leven hebben gelaten, zei Commissievoorzitter Barroso: "We moeten solidair zijn met wie per boot over de Middellandse Zee naar Europa vlucht, maar tegelijk hard optreden tegen mensensmokkelaars."

Minister Reynders deed een beroep op de Europese politieke partijen om "zich hard te maken voor een federaal Europa", waarbij niet afzonderlijke landen, maar de EU een zetel in de VN-Veiligheidsraad of in de G8 van grote landen zou krijgen. Commissievoorzitter Barroso vond, net als 82% van de aanwezigen, dat er een hechtere politieke samenwerking nodig is. Hij merkte op dat een EU die garant staat voor vrede, democratie en stabiliteit op het continent, een gerespecteerde partner is van de VS en van de nieuwe grote spelers op het wereldtoneel.

Tussen september 2012 en maart 2014 vinden er, verspreid over alle lidstaten, 50 burgerdialogen plaats. Commissievoorzitter José Manuel Barroso, vicevoorzitter Viviane Reding en praktisch alle andere commissarissen doen mee aan deze debatten met burgers uit alle lagen van de bevolking.

In brief

  • WITH

    José Manuel Barroso, European Commission President, Didier Reynders, Minister for Foreign Affairs and European Affairs, and Jean-Claude Marcourt, Walloon Minister of Economy and Higher Education

  • ABOUT

    - The output of the economic crisis, what does Europe do for its citizens and the future of Europe

  • LIVE
  • WHERE

    Théâtre de Liège, Place du XX Août 16, 4000 Liège 

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