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Citizens' Dialogue in Ghent

English

Commissioner De Gucht meets citizens in Ghent to debate about the future of Europe

The first debate on the future of Europe in Belgium took place in Ghent with European Commissioner for Trade Karel De Gucht and Jordi Vaquer, director of the Open Society Initiative for Europe. Under the general title of “The Future of Europe: integration or disintegration?”, an audience of mostly young people from all over Europe and Flanders discussed about the current economic crisis, Europe’s legitimacy and the need for a “European dream”.

Several of the questions discussed during the debate were put to the participants’ vote to gather everyone’s opinion. On the first of these votes, 67% of the citizens in the room expressed their view that the EU means solidarity between its Member States. Jordi Vaquer added that the current crisis made us realise how close we are to each other. “Managing this interdependence in our common benefit is a good reason to be together.”

On concerns expressed by the audience about the current crisis and the situation in countries such as Cyprus, Commissioner De Gucht stressed that “Europe is not about saving banks; it is about preventing Europe from going bankrupt.” 55% of participants said that Europe will come out of this crisis stronger. However, many others expressed their fears that Europe will come out less democratic.

This led to the second big topic of the debate: the EU’s democracy and legitimacy. Commissioner De Gucht pointed out that the EU is a rather recent construction, which explains why the issue of its legitimacy is still raised. “This is just a matter of time.”

75% of the audience voted that their voice is not heard in Europe. The problem of the lack of a European public space was also discussed, with Jordi Vaquer stating that “the moment of truth will come in May 2014” with the turnout and results of the European Parliament elections. In his view, these elections could either be an inflexion point in the current legitimacy crisis or a definite confirmation of Europe’s democratic deficit.

On the last topic of the debate, the future of Europe, participants highlighted the need for a vision for the next 10-20 years that will reassure both citizens and investors. Jordi Vaquer agreed that we need a “European dream that appeals to individuals”, a dream that, according to many interventions, should be based on prosperity and fairness. Commissioner De Gucht agreed that “our common goals are growth, innovation and welfare” but reminded citizens that “this we cannot do on our own, without you.”

“A more open debate ensures the future of Europe”, added Jordi Vaquer, backed up by participants, 94% of which said politicians should debate more often with citizens.

Next debates in Belgium will take place in Eupen (23 April), Brussels (4 May), Antwerp (8 May), Namur (13 September) and Liège (17 October) with several Commissioners including President Barroso, Vice-President Reding and Commissioners De Gucht and Hahn.

Français

Le commissaire De Gucht a rencontré des citoyens à Gand pour un débat sur l’avenir de l’Europe

Le premier débat organisé en Belgique sur l’avenir de l’Europe a eu lieu à Gand en présence du commissaire chargé du commerce, Karel De Gucht, et de Jordi Vaquer, directeur de l'Open Society Initiative for Europe. Sous le titre général «L'avenir de l'Europe: intégration ou désintégration?», un public constitué essentiellement de jeunes venant de l'Europe entière et de Flandre a débattu de la crise économique actuelle, de la légitimité européenne et de la nécessité de partager un «rêve européen».

Parmi les questions abordées au cours du débat, plusieurs ont été soumises au vote des participants afin de recueillir l’avis de l’ensemble du public. Lors du premier de ces votes, 67 % des citoyens présents dans la salle ont fait savoir que, pour eux, l’Union européenne était synonyme de solidarité entre ses États membres.

Jordi Vaquer a ajouté que la crise actuelle nous a fait prendre conscience à quel point nous sommes proches les uns des autres: «La gestion de cette interdépendance dans notre intérêt à tous est une bonne raison de vivre ensemble.»

En ce qui concerne les inquiétudes exprimées par le public au sujet de la crise actuelle et de la situation de pays tels que Chypre, le commissaire De Gucht a fait remarquer que l'objectif de l'Europe n'était pas de sauver des banques, mais d'éviter la faillite de l’Europe tout entière. Si 55 % des participants ont estimé que l’Europe sortirait renforcée de cette crise, nombreux étaient ceux qui, parmi eux, craignaient que l'Europe n'en devienne moins démocratique.

Ce vote a servi d’introduction au second grand sujet du débat, à savoir la démocratie et la légitimité de l'UE. Le commissaire De Gucht a rappelé que l’UE était une construction relativement récente, ce qui explique que la question de la légitimité reste posée. «Ce n’est qu’une question de temps», a-t-il ajouté.

Le public a fait savoir, à 75 %, qu’il estimait que son avis n'était pas pris en compte en Europe. À cela s’ajoute le problème de l’absence d'espace public, qui a également été abordé. Jordi Vaquer a déclaré, à cet égard, que «le moment de vérité arrivera en mai 2014» avec les résultats des élections du Parlement européen et le taux de participation à celles-ci. Ces élections pourraient d’ailleurs être un tournant dans la crise de légitimité actuelle ou une confirmation claire du déficit démocratique de l’Europe. 

En ce qui concerne le dernier sujet du débat, à savoir l’avenir de l’Europe, les participants ont souligné la nécessité d’avoir une vision pour les dix à vingt années à venir qui rassure tant les citoyens que les investisseurs. Jordi Vaquer a estimé, lui aussi, qu’il fallait un «rêve européen» auquel chacun puisse s’identifier, un rêve qui, de l’avis de nombreux intervenants, devrait être fondé sur la prospérité et l'équité. Le commissaire De Gucht a convenu que les objectifs communs étaient «la croissance, l’innovation et le bien-être» mais a rappelé que les responsables politiques ne pouvaient atteindre ces objectifs tout seuls, sans l’appui des citoyens européens.

«Un débat plus ouvert est le garant de l’avenir de l’Europe» a ajouté Jordi Vaquer. Cette opinion était partagée par les participants, qui ont estimé, à 94 %, que les responsables politiques devraient rencontrer plus souvent les citoyens dans le cadre de débats publics.

Les prochains débats qui se tiendront en Belgique auront lieu à Eupen (23 avril), Bruxelles (4 mai), Anvers (8 mai), Namur (13 septembre) et Liège (17 octobre). Plusieurs commissaires y participeront, dont le président José Manuel Barroso, la vice-présidente Viviane Reding et les commissaires Karel De Gucht et Johannes Hahn.

Nederlands

Commissaris De Gucht ontmoet burgers uit Gent om te discussiëren over de toekomst van Europa

Het eerste debat over de toekomst van Europa vond plaats in het Belgische Gent met Karel de Gucht, Europees commissaris voor Handel en Jordi Vaquer, directeur van het Open Society Initiative for Europe. Onder de algemene titel “De toekomst van Europa:  Integratie of desintegratie?”, discussieerde een voornamelijk uit jongeren uit heel Europa en Vlaanderen bestaand publiek over de huidige economische crisis, de legitimiteit van Europa en de behoefte aan een “Europese droom”.

Om alle standpunten te kunnen verzamelen werd er een stemming gehouden onder de deelnemers naar aanleiding van de verschillende vragen waarover gediscussieerd werd tijdens het debat. Tijdens de eerste stemming verklaarde 67 % van de aanwezige burgers dat de EU voor hen solidariteit tussen de lidstaten betekent.

Jordi Vaquer voegde hieraan toe dat de huidige crisis ons heeft doen realiseren hoe verbonden we zijn. “Het in ons gezamenlijk voordeel laten werken van deze afhankelijkheid is een goede reden om samen te zijn.”

Naar aanleiding van de bezorgdheid in het publiek over de huidige crisis en de situatie in landen zoals Cyprus benadrukte commissaris De Gucht dat “Europa niet draait om het redden van banken; maar om het voorkomen dat Europa failliet gaat.” 55 % van de deelnemers verwachtte dat Europa sterker uit de crisis komt. Vele anderen vreesden echter dat Europa minder democratisch uit de crisis zal komen.

Dit gaf aanleiding tot het tweede grote onderwerp van het debat: de democratie en legitimiteit van de EU. Commissaris De Gucht benadrukte dat de EU een vrij recente constructie is en daarom het onderwerp over de legitimiteit ervan nog steeds ter sprake wordt gebracht. “Dit is gewoon een kwestie van tijd.”

75 % van de aanwezigen gaf aan dat hun stem niet gehoord wordt in Europa. Over het probleem dat er geen een Europese openbare ruimte is werd ook gediscussieerd en Jordi Vaquer zei hierover het volgende: “het moment van de waarheid zal in mei 2014 aanbreken” met de opkomst en resultaten van de verkiezingen van het Europees Parlement. Naar zijn mening kunnen deze verkiezingen een keerpunt in de huidige legitimiteitscrisis of een ondubbelzinnige bevestiging van het democratisch tekort in Europa betekenen.

Wat het laatste onderwerp van het debat, de toekomst van Europa, betreft, benadrukten de deelnemers behoefte te hebben aan een visie voor de komende 10-20 jaar die zowel de burgers als de investeerders gerust zal stellen. Jordi Vaquer erkende dat we “een Europese droom nodig hebben die individuen aanspreekt”, een droom die volgens vele sprekers gebaseerd zou moeten zijn op voorspoed en rechtvaardigheid. Commissaris De Gucht stemde ermee in dat “onze gemeenschappelijke doelen groei, innovatie en welvaart zijn” maar herinnerde burgers aan het feit dat we “dit niet alleen kunnen bereiken, niet zonder u.”

“Er is een opener debat nodig om de toekomst van Europa te verzekeren” voegde Jordi Vaquer hieraan toe, bijgestaan door de deelnemers, van wie 94 % zei dat politici vaker met burgers zouden moeten debatteren.

Er zullen nog debatten in België plaatsvinden in Eupen (23 April), Brussel (4 mei), Antwerpen (8 mei), Namen (13 september) en Luik (17 oktober) en daarbij zullen enkele commissarissen, onder wie voorzitter Barroso, vicevoorzitter Reding en de commissarissen De Gucht en Hahn, aanwezig zijn.

Deutsch

Kommissar De Gucht trifft Bürgerinnen und Bürger in Gent, um über die Zukunft Europas zu diskutieren

Die erste Debatte über die Zukunft Europas in Belgien hat in Gent stattgefunden mit EU-Handelskommissar Karel de Gucht und Jordi Vaquer, Direktor der Open Society Initiative für Europa. Unter dem Titel „Zukunft Europas: Integration oder Desintegration?“ hat ein zumeist junges Publikum aus ganz Europa und Flandern über die derzeitige Wirtschaftskrise, Europas Legitimität und die Notwendigkeit eines „europäischen Traums“ diskutiert.

Um alle Sichtweisen zu erfassen, stimmten die Teilnehmer über einige der während der Debatte diskutierten Themen ab. In der ersten Abstimmung äußerten 67% der anwesenden Bürgerinnen und Bürger die Ansicht, dass die EU Solidarität zwischen den Mitgliedstaaten bedeute. 

Jordi Vaquer fügte hinzu, dass wir durch die derzeitige Krise erkannt hätten, wie nahe wir zueinander stehen. „Der Umgang mit dieser gegenseitigen Abhängigkeit zum Wohle aller ist ein guter Grund, um zusammenzukommen.“

Auf die Sorgen des Publikums wegen der derzeitigen Krise und der Situation in Ländern wie Zypern eingehend betonte Kommissar De Gucht: „In Europa geht es nicht darum, Banken zu retten; es geht darum, zu verhindern, dass Europa Bankrott geht.“ 55% der Teilnehmer waren der Meinung, Europa werde gestärkt aus der Krise hervorgehen. Allerdings hatten viele andere Angst, dass Europa weniger demokratisch sein werde.

Das führte zum zweiten großen Thema der Diskussion: Europas Demokratie und Legitimität. Kommissar De Gucht hob hervor, dass die EU ein ziemlich neues Konzept sei, was erkläre, warum das Thema der Legitimität nach wie vor angesprochen wird. „Es ist nur eine Frage der Zeit.“

75% der Anwesenden sind der Meinung, dass ihre Stimme in Europa nicht gehört wird. Das Problem, dass es keinen europäischen öffentlichen Raum gibt, wurde ebenfalls besprochen. Jordi Vaquer merkte hierzu an, dass der Moment der Wahrheit im Mai 2014 mit der Wahlbeteiligung und den Ergebnissen der europäischen Parlamentswahlen kommen werde. Seiner Meinung nach können diese Wahlen entweder einen Wendepunkt in der derzeitigen Legitimitätskrise oder eine definitive Bestätigung des Demokratiedefizits Europas darstellen.

Beim letzten Thema der Debatte, der Zukunft Europas, betonten die Teilnehmer die Notwendigkeit einer Vision für die nächsten 10-20 Jahre, die sowohl Bürgerinnen und Bürgern als auch Investoren Sicherheit bietet. Jordi Vaquer stimmte dem zu und merkte an, dass wir einen europäischen Traum bräuchten, der Einzelpersonen anspräche und, wie in vielen Meinungsäußerungen angemahnt, auf Wohlstand und Fairness basieren sollte. Kommissar De Gucht war ebenfalls der Meinung, dass „unsere gemeinsamen Ziele Wachstum, Innovation und Wohlstand sind“, aber er erinnerte die Bürgerinnen und Bürger, dass „wir dies nicht alleine schaffen können, ohne Sie.“

„Eine offenere Debatte gewährleistet die Zukunft Europas“, fügte Jordi Vasquez hinzu mit breiter Zustimmung der Teilnehmer, von denen 94% der Ansicht sind, dass Politiker öfter mit Bürgerinnen und Bürgern diskutieren sollten.

Die nächsten Debatten in Belgien finden in Eupen (23. April), Brüssel (4. Mai), Antwerpen (8. Mai), Namur (13. September) und Lüttich (17. Oktober) mit mehreren Mitgliedern der Kommission, nämlich Präsident Barroso, Vize-Präsidentin Reding und den Kommissaren De Gucht und Hahn, statt.

In brief

  • LIVE

    You will be able to watch it live here

  • ABOUT

    Integration or disintegration, economy, democracy

  • WHEN

    12 April 2013

  • WHERE

    Ghent, Belgium

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