Navigation path

Page navigation

Additional tools

Citizens' dialogue in Brussels on the future of Europe

English

Speaking of a European culture

Culture and its contribution to both European identity and economic growth were the focus of a debate with more than 750 citizens in Brussels Fine Arts Centre on 5 December. The Citizens' Dialogue was held by the EU Commissioner for Education, Culture, Multilingualism and Youth, Androulla Vassiliou, European Parliament Vice-President Isabelle Durant, opera singer and "Europa Nostra" president Placido Domingo, the painter Michelangelo Pistoletto and BOZAR director Paul Dujardin.

More than 2 out of 3 participants in the debate felt that a European culture exists, and nearly 8 out of 10 were in favour of a closer Political Union. "Therefore we need to link these two aspects," a citizen underlined. The representatives of the EU institutions and of the arts on the podium took this up and called for recognizing that European identity goes hand in hand with national, regional and local identities.

This was particularly important, they argued, at a time when nationalist and populist forces present withdrawing from the common European project as a way of overcoming the crisis. Commissioner Vassiliou said that "in a globalized world we need Europe to join our forces". This was echoed by a vote among the participants, in which nearly 8 out of 10 of them expressed the view that there is a need for solidarity among Member States, and – as one citizens said – "trust is the bridge between solidarity and responsibility".

Although the majority of Belgians is pro-Europeans in outlook, 68% of the participants of the Dialogue felt that their voice is not heard in Europe. "This is a call!" What does this mean? A wake-up call maybe? one citizen commented on Twitter. Commissioner Vassiliou highlighted the European Commission's commitment to continue with the Citizens' Dialogues in the future, and the Vice-President of the European Parliament, Durant, called for "going out and talking to the people". She felt that the 2014 European Parliament elections were a great opportunity to come closer to citizens, referring to the nomination of candidates for the post of Commission President by the European political parties.

The Citizens' Dialogue in Brussels was part of a series of some 50 debates in all Member States. Commission President José Manuel Barroso and practically all Commissioners are participating in discussions with citizens from all walks of life.

Français

La culture européenne en question

La culture et son rôle dans l'identité européenne et la croissance économique étaient au centre d'un débat qui a réuni plus de 750 citoyens au Palais des Beaux-Arts, à Bruxelles, le 5 décembre. Ce dialogue avec les citoyens était mené par Androulla Vassiliou, commissaire européenne chargée de l'éducation, de la culture, du multilinguisme et de la jeunesse, accompagnée par Isabelle Durant, vice-présidente du Parlement européen, Placido Domingo, chanteur d'opéra et président d'«Europa Nostra», Michelangelo Pistoletto, peintre, et Paul Dujardin, directeur des BOZAR.

Plus de 2 participants sur 3 ont estimé qu'il existait une culture européenne, et près de 8 sur 10 se sont dit favorables à un renforcement de l'union politique. «Il faut donc associer ces deux aspects», a commenté l'un d'eux. Les représentants des institutions européennes et des arts présents sur la scène ont approuvé cette proposition et appelé à reconnaître que l'identité européenne va de pair avec les identités locales, régionales et nationales.

Ils ont rappelé combien cette question est importante à l'heure où les partis nationalistes et populistes présentent le retrait du projet européen commun comme un moyen de surmonter la crise. La Commissaire Vassiliou a déclaré qu'«à l'ère de lamondialisation, nous avons besoin de l'Europe pour unir nos forces». Allant dans le même sens, près de 8 participants sur 10 ont estimé que les États membres devaient être solidaires. Comme l'a rappelé un citoyen: «La confiance est le pont qui relie la solidarité et la responsabilité».

Bien qu'une majorité de Belges soient pro-européens, 68 % des participants au dialogue ont déploré que leur voix ne soit pas entendue en Europe.  «C'est un appel!» a commenté un participant sur Twitter.  «Comment l'interpréter? Comme un signal d'alarme, peut-être?»  La Commissaire Vassiliou a affirmé que la Commission européenne entendait poursuivre les dialogues avec les citoyens, et la vice-présidente du Parlement, Isabelle Durant, a appelé les personnalités politiques à «aller à la rencontre des gens». Estimant que les élections au Parlement européen qui se tiendront cette année offrent une belle occasion de se rapprocher des citoyens, elle s'est félicitée de la nomination de candidats au poste de président de la Commission par les partis politiques.

Ce dialogue avec les citoyens qui s'est tenu à Bruxelles fait partie d'une cinquantaine de débats organisés dans tous les États membres. Le président de la Commission, José Manuel Barroso, et la quasi-totalité des autres commissaires participent à ces débats avec des citoyens de tous horizons.

Nederlands

Van een Europese cultuur gesproken

Cultuur en de bijdrage ervan tot de Europese identiteit en de economische groei stonden centraal in een debat met meer dan 750 deelnemers in het Brusselse Paleis voor Schone Kunsten op 5 december. Deze burgerdialoog werd georganiseerd door EU-commissaris voor onderwijs, cultuur, meertaligheid en jeugdzaken Androulla Vassiliou, vicevoorzitter van het Europees Parlement Isabelle Durant, operazanger en "Europa Nostra"-voorzitter Placido Domingo, kunstschilder Michelangelo Pistoletto en BOZAR-directeur Paul Dujardin.

Meer dan 2 op de 3 deelnemers aan het debat waren van mening dat er zoiets als een Europese cultuur bestaat en bijna 8 op de 10 waren voorstander van een hechtere politieke unie. "Daarom moeten wij deze twee aspecten met elkaar verbinden", zo zei een van de deelnemers. De EU-vertegenwoordigers en de kunstwereld op het podium sloten zich hierbij aan en benadrukten dat de Europese identiteit hand in hand moet gaan met de nationale, regionale en lokale identiteit.

In een tijd waarin nationalisten en populisten aandringen op terugtrekking uit het Europese integratieproject als een manier om de crisis te overwinnen, is dit volgens hen van groot belang. Commissaris Vassiliou benadrukte dat "Europa in een geglobaliseerde wereld zijn krachten moet bundelen". Dit kwam ook naar voren bij de stemming, waarbij 8 op de 10 deelnemers zich uitspraken voor meer solidariteit tussen de lidstaten. Zoals een van de deelnemers het uitdrukte: "Vertrouwen is de brug tussen solidariteit en verantwoordelijkheid".

Hoewel de meeste Belgen pro-Europees zijn, wordt hun stem volgens 68% van de deelnemers onvoldoende gehoord. "Het is tijd! Tijd waarvoor? Tijd om wakker te worden misschien?", twitterde een van de deelnemers. Commissaris Vassiliou zei dat de Europese Commissie vastbesloten is om door te gaan met haar burgerdialogen en vicevoorzitter van het Europees Parlement Durant riep op "op pad te gaan om met mensen in gesprek te gaan". Zij vond dat de Europese verkiezingen van 2014 een unieke kans bieden om de kloof met de burger te dichten en verwees daarbij naar de aanwijzing van kandidaten voor het Commissievoorzitterschap door de Europese politieke partijen.

De burgerdialoog in Brussel maakt deel uit van een reeks van ongeveer 50 debatten in alle EU-landen. Commissievoorzitter José Manuel Barroso en nagenoeg alle commissarissen nemen deel aan die debatten met deelnemers uit alle lagen van de bevolking.

In brief

  • WITH

    Androulla Vassiliou, Commissioner for Education, Culture, Multilingualism and Youth

  • ABOUT

    The debate will focus on the ways out of the crisis and the future of Europe, with a special emphasis on the role of culture as a catalyst for European integration.

  • LIVE

    You will be able to watch live here

  • WHEN

    5 December

  • WHERE

    Palais des Beaux-Arts, Rue Ravenstein 23, 1000 Bruxelles

Comments from the live debate