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Citizens' dialogue in Brussels on the future of Europe

English

Brussels citizens send strong signal for unity, democracy and solidarity in Europe

On the Open Doors day of the European Institutions, Brussels hosted a Citizens' Dialogue with about 350 people from all over Belgium and beyond. European Commission Vice-President Viviane Reding, the Minister-President of the Bruxelles Capitale region, Charles Picqué and Marc Tarabella, Member of the European Parliament, discussed with citizens who gave a strong signal; they wanted to have a closer Political Union which should be built on democracy, the accountability of EU political leaders and solidarity between the Member States.

"Brussels is a synonym for Europe, and for my generation Europe was the dream of a bright future." Mr Picqué opened the discussion. Ms Reding, who saw the current crisis also as a crisis of confidence in politics, stressed that "Europe can only be built with its citizens" and that "we need to reconnect in European democracy the elected politicians and the citizens."

The two hour debate addressed three main themes - the crisis, citizens' rights and the future of the Union. Participants also voted on their views. Two thirds felt their voice is not heard; a strong majority saw solidarity between Member States as a key element of the EU (80%), called for a direct election of the Commission President (69%) and a stronger Political Union (91%). 93% were in favour of more Citizens' Dialogues.

Vice-President Reding made clear she understood the worries of those who were hit hard by the crisis and fiscal consolidation measures, but also advocated necessary reforms in the Member States and the stimulation of future growth through education and an EU budget that can invest in the regions. Most participants agreed that the EU will emerge stronger from the crisis.

In the very lively debate on the future of Europe, the Director of the Brussels Centre for Fine Arts (BOZAR), Paul Dujardin, called upon citizens "to ask yourself what you can do for Europe."

The Brussels Citizens' Dialogue will be continued on the Debating Europe platform on the internet. You can participate via: http://www.debatingeurope.eu/2013/05/04/liveblog-debate-on-the-future-of-europe.

Français

Les citoyens européens appellent à l'unité, à la démocratie et à la solidarité en Europe

Lors de la journée portes ouvertes organisée par les institutions européennes, la ville de Bruxelles a accueilli un dialogue avec les citoyens, qui a attiré 350 personnes venues de Belgique et d'ailleurs. Le débat, auquel ont participé Viviane Reding, vice-présidente de la Commission européenne, Charles Picqué, ministre-président de la région de Bruxelles-Capitale, et Marc Tarabella, membre du Parlement européen, a fait ressortir un message clair: les citoyens souhaitent une union politique plus proche d'eux et fondée sur la démocratie, des dirigeants politiques responsables et des États membres solidaires.

Charles Picqué a ouvert la discussion en ces termes: «Bruxelles, c'est l'Europe. Pour ma génération, l'Europe représentait le rêve d'un avenir radieux». Pour Viviane Reding qui voit dans la crise actuelle également une crise de confiance dans la politique, «l'Europe ne peut se construire qu'avec ses citoyens […]. Les dirigeants politiques et les citoyens doivent renouer contact au sein de la démocratie européenne.»

Le débat, qui a duré deux heures, a porté sur trois thèmes: la crise, les droits des citoyens et l'avenir de l'Union. Les participants ont également pu exprimer leur avis en votant. Les deux tiers estiment que leur voix n'est pas entendue. Une forte majorité (80 %) place la solidarité entre les États membres parmi les aspects essentiels de l'UE, 69 % souhaitent que le président de la Commission soit directement élu et 91 % veulent une union politique plus forte. Enfin, 93 % aimeraient que des dialogues avec les citoyens soient plus souvent organisés.

La vice-présidente a indiqué qu'elle comprenait les préoccupations des personnes durement touchées par la crise et les mesures d'assainissement budgétaire. Elle a aussi rappelé que les réformes entreprises dans les États membres étaient nécessaires et que la croissance devait être stimulée par l'éducation et l'investissement dans les régions. Pour la plupart des participants, l'UE sortira plus forte de la crise.

Lors du débat très animé sur l'avenir de l'Europe, Paul Dujardin, directeur du Palais des Beaux-Arts de Bruxelles (BOZAR), a appelé les personnes présentes à «se demander ce qu'elles peuvent faire pour l'Europe

Le dialogue avec les citoyens se poursuivra sur la plateforme internet «Débattre l'Europe». Pour participer: http://www.debatingeurope.eu/2013/05/04/liveblog-debate-on-the-future-of-europe.

Nederlands

Brusselaars sturen een duidelijk signaal uit voor eenheid, democratie en solidariteit in Europa

Tijdens de open dag van de Europese instellingen vond er in Brussel een burgerdialoog plaats met ongeveer 350 deelnemers uit heel België en daarbuiten. Viviane Reding, vicevoorzitter van de Europese Commissie, Charles Picqué, minister-president van het Brussels Gewest, en Marc Tarabella, lid van het Europees Parlement, discussieerden met burgers die een duidelijk signaal gaven: ze willen een nauwere politieke unie, gebaseerd op democratie, de verantwoordingsplicht van de politieke leiders van de EU en solidariteit tussen de EU-landen.

"Brussel is een synoniem voor Europa, en voor mijn generatie stond Europa voor een rooskleurige toekomst." Met deze uitspraak opende Picqué de discussie. Viviane Reding, die de huidige crisis ook beschouwt als een crisis in het vertrouwen in de politiek, benadrukte dat "Europa alleen samen met zijn burgers opgebouwd kan worden" en dat "in de Europese democratie de gekozen politici en de burgers opnieuw met elkaar verbonden moeten worden".

Tijdens het twee uur durende debat werden drie hoofdthema's behandeld: de crisis, de rechten van de burgers en de toekomst van de EU. Ook konden de deelnemers hun stem uitbrengen. Twee derde heeft het gevoel dat er niet naar hen geluisterd wordt. Een duidelijke meerderheid ziet solidariteit tussen de EU-landen als een van de belangrijkste elementen van de EU (80%), wil dat de voorzitter van de Commissie rechtstreeks gekozen wordt (69%) en is voorstander van een sterkere politieke unie (91%). 93% wil graag meer burgerdialogen.

Vicevoorzitter Reding toonde begrip voor wie hard door de crisis en de consolidatiemaatregelen geraakt wordt, maar ze pleitte ook voor hervormingen in de EU-landen, stimulering van toekomstige groei door middel van onderwijs, en voor een EU-budget dat in de regio's geïnvesteerd kan worden. De meeste deelnemers waren het ermee eens dat de EU sterker uit de crisis zal komen.

Tijdens het levendige debat over de toekomst van Europa riep de directeur van het Paleis voor Schone Kunsten (BOZAR), Paul Dujardin, de burgers op om "zichzelf af te vragen wat zij kunnen betekenen voor Europa".

De Brusselse burgerdialoog zal voortgezet worden op het internetplatform Debating Europe. U kunt deelnemen via de volgende link: http://www.debatingeurope.eu/2013/05/04/liveblog-debate-on-the-future-of-europe.

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