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Citizens' dialogue in Graz

English

Audience calls for information-based, factual debate

The economy, Greece and youth unemployment dominated questions put to European Commission Vice-President Viviane Reding at an open debate in Graz on 5 November 2012.

Austria's Vice-Chancellor and Foreign Minister Michael Spindelegger joined the Commissioner for the debate, which involved questions from over 400 citizens present, and many others via Twitter.

Solidarity demands stability

The timing of the event meant that the economic and financial crisis, and specifically Greece, were in the minds of many of those present.

The reforms in Greece may be painful, but solidarity demands stability, Reding emphasised. Responding to a question via Twitter on when Greece will be 'saved', Reding emphasised the support being provided by the EU, and said it is ultimately up to the Greek people – "Our solidarity is there, now we are asking for their action."

Investing in the future

A comment on the need to invest in education and research – "This is the way out," says Reding – drew large applause from the floor.

To questions on youth unemployment, Reding called for a new attitude, new objectives and new policies. She said the Commission had been talking to experts on which EU funds could be invested in young people.

Teams have managed to create 560 000 jobs in 8 countries with €7.6 million in EU funding. But this doesn't solve structural problems. The Commissioner suggested looking for sectors in which Europe can be very competitive, and moving into new sectors, like renewable energy.

More information needed

All present agreed that there should be more comprehensive coverage of the EU's activities in the media, as well as more information in schools and businesses. This would facilitate a factual debate between the EU authorities and eurosceptics.

The Commissioner and the Vice-Chancellor also fielded questions on a diverse range of topics important to Austrians, from the supervision of banks and whether the EU is moving towards a 'United States of Europe', to time zones and clothing sizes.

What are the dialogues about?

This dialogue is one of series the Commission is holding in cities in every EU country, giving people an opportunity to speak directly to EU politicians about their rights, the kind of Europe they want to live in, and expectations for the European Union. 

They follow a call by European Commission President José Manuel Barroso for an EU-wide debate on proposals to deepen Economic and Monetary Union, and to create a legitimate political union.

"There must be a broad debate all over Europe. A debate of truly European dimension," he said. "We cannot continue trying to solve European problems just with national solutions. This debate has to take place in our societies and among our citizens."

The debates are part of the 2013 European Year of Citizens: an entire year dedicated to your rights as a European citizen.

Deutsch

Bürgerdialog in Graz

Am 5. November 2012 hatten Viviane Reding, Vizepräsidentin der Kommission, und der österreichische Vizekanzler und Außenminister Michael Spindelegger einen Dialog mit Bürgerinnen und Bürgern aus der Stadt Graz und dem Bundesland Steiermark. Über 400 Einheimische führten in der gefüllten Alten Aula der Universität Graz eine lebhafte und intensive Debatte mit Kommissarin Reding und Vizekanzler Spindelegger, unter anderem über Konjunkturpläne, Rechte der Bürger, Beschäftigungsmöglichkeiten für Jugendliche und die Zukunft Europas ganz allgemein.

„Transparenz schafft Vertrauen bei der Politikgestaltung“, stellte Reding fest und forderte eine stärker politische Europäische Union.Die für Bürgerangelegenheiten zuständige Kommissarin bereist 15 Monate lang verschiedene EU-Länder, um mit Europäerinnen und  Europäern direkt über ihre Anliegen und Bedürfnisse zu debattieren.

Im Mittelpunkt der zweistündigen Debatte stand die Wirtschafts- und Finanzkrise und ihre Auswirkungen auf Griechenland und andere EU-Länder, insbesondere hinsichtlich der Auswirkungen auf die Beschäftigung. Reding und Spindelegger lobten die guten Leistungen der Steiermark und Österreichs, die durch  effiziente Nutzung des Binnenmarktes und die Zugehörigkeit zum Euroraum erreicht werden. Die notwendigen Reformen in Griechenland mögen zwar schmerzhaft sein, so Reding, doch sei klar, dass „Solidarität Stabilität erfordere“.Reding betonte, dass die Reformen in der öffentlichen Verwaltung Griechenlands bereits greifen. Wie der österreichische Vizekanzler versicherte auch sie, dass die EU weiterhin Unterstützung und Anreize gewährt, damit Griechenland fest in der Eurozone verankert bleibt und die griechische Wirtschaft weiter angekurbelt wird.

Die Teilnehmer der Debatte waren sich einig, dass in Schulen und Unternehmen und in den Medien ganz allgemein umfassender über die Leistungen der EU berichtet werden soll. Dies würde zu einer sachlicheren Debatte zwischen engagierten EU-Befürwortern und EU-Skeptikern führen.

Die Veranstaltung in Graz war eine Bürgerversammlung im wahrsten Sinn des Wortes, bei der Teilnehmer mit unterschiedlichsten Alters und Hintergrunds ihre Anliegen vortrugen und an einer Debatte mit Politikern von der EU und aus Österreich teilnahmen. Viele der Fragen zur Diskussion  wurden live über Twitter gestellt. Die Veranstaltung wurde live im Internet übertragen.

In brief

  • ABOUT

    economy, youth unemployment, Greece

  • WHEN

    5 November 2012

  • WHERE

    Graz, Austria