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Qu'est-ce que le label du patrimoine?

Le label du patrimoine européen est un programme qui vise à mettre en avant des sites qui célèbrent et symbolisent l’intégration, les idéaux et l'histoire de l'Europe. Lancé en 2006, son objectif était de combler le fossé entre l'Union européenne et ses citoyens en améliorant leur connaissance de l'histoire européenne, ainsi que du rôle et des valeurs de l'UE.

Le label devrait contribuer à renforcer le sentiment d’appartenance à l’Europe et à favoriser la compréhension mutuelle.

On a veillé à ce qu'il ne fasse pas double emploi avec d'autres initiatives liées au patrimoine, comme la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, les itinéraires culturels du Conseil de l'Europe ou le Prix du patrimoine culturel de l’Union européenne / Concours Europa Nostra.

L'accent ne sera pas mis sur la conservation — garantie par les régimes de protection en vigueur —, mais sur la promotion de la dimension européenne des sites, leur accessibilité et l'offre d'informations et d'activités de qualité.

Plus précisément, le label du patrimoine européen:

  • consacrera des sites ayant joué un rôle essentiel dans l’histoire de l'Europe et la construction de l’Union européenne;
  • sélectionnera les sites en fonction de leur valeur symbolique pour l'Europe, plutôt que de leur beauté ou de leur qualité architecturale;
  • aidera les visiteurs à mieux connaître notre patrimoine culturel commun, l'histoire de l'Europe, la construction de l'UE, ainsi que les valeurs démocratiques et les droits de l'homme sur lesquels elle repose;
  • encouragera l'établissement de liens entre les sites et les professionnels du patrimoine, afin qu'ils partagent expérience et bonnes pratiques;
  • contribuera à développer le tourisme culturel, générateur de retombées économiques.