Commissioner Damanaki speaks at the Meeting of the "Europe Direct" Information Network

Meeting of the "Europe Direct" Information Network
EU Representation Office in Greece, 21 February 2013

Commissioner Maria Damanaki addressed a speech to the representatives of the "Europe Direct" Information Network in Greece. Europe Direct is a network of accessible, local information centres in all member states, created by the European Commission. The mission of the network is to distribute information and advice about the European Union’s policies, actively promote local and regional debate about the European Union, allow the European institutions to disseminate local and regional information and give the public the opportunity to send feedback to the European Union institutions.

  

Κυρίες και κύριοι,

Πρώτα απ' όλα θα ήθελα να σας ευχαριστήσω πολύ για την πρόσκληση. Νιώθω ιδιαίτερη χαρά που μου δίνεται η ευκαιρία να χαιρετίσω τον σημαντικό ρόλο και σκοπό του Δικτύου Ευρωπαϊκής Πληροφόρησης στην Ελλάδα. Θα ήθελα να ευχαριστήσω τα στελέχη της Αντιπροσωπείας στην Αθήνα και του Europe Direct, για τη διοργάνωση αυτής της πρώτης συνάντησης για τη νέα γενιά  Δικτύων 2013-2017. Σίγουρα το έργο σας αποκτά νέες πιο δύσκολες διαστάσεις κάτω από τις σημερινές συνθήκες κρίσης και σας συγχαίρω για το θάρρος σας να προωθείτε την Ευρώπη φέρνοντας την πιο κοντά στους Έλληνες πολίτες.

Σήμερα δυστυχώς η εμπιστοσύνη των πολιτών στην Ευρωπαϊκή Ένωση βρίσκεται χαμηλά, ιδιαίτερα στις χώρες του Νότου. Μπορούμε να πούμε πως η υπαρξιακή κρίση του Ευρώ έχει απομακρυνθεί, όμως η κρίση και οι επιδράσεις της είναι παρούσες. Είναι αναμενόμενο να επικρατεί ένα αίσθημα αδικίας και Ευρωσκεπτικισμού όπου, λόγω της οικονομικής κατάστασης, η λαϊκή αντίληψη εκλαμβάνει τις απρόσωπες διαδικασίες της αγοράς να έχουν αναλάβει μια άμεσα πολιτική διάσταση. Με τη βίαιη συρρίκνωση των κοινωνικών δικαιωμάτων και τη συμπίεση του κοινωνικού κράτους μέσα από τις πολιτικές λιτότητας, η αδικία συνδυάζεται με αισθήματα οργής. Οι πολίτες νιώθουν απομακρυσμένοι από τα κέντρα λήψης αποφάσεων και συχνά δεν γνωρίζουν βασικά κατοχυρωμένα δικαιώματα που τους ανήκουν για να μπορούν να τα διεκδικήσουν.

Στην Ελλάδα, σύμφωνα με έρευνα του Ευρωβαρομέτρου 2012, 62% των πολιτών δεν γνωρίζουν τα δικαιώματα τους ως Ευρωπαίοι πολίτες. Σε Ευρωπαϊκό επίπεδο, 75% των πολιτών δηλώνουν ότι δεν είναι αρκετά ενήμεροι για Ευρωπαϊκά θέματα. Η ανάγκη ενημέρωσης και συμμετοχής των πολιτών στον Ευρωπαϊκό διάλογο είναι καθαρά εμφανής. Μέσα από αυτό το κλίμα, η νέα γενιά του Δικτύου Ευρωπαϊκής Πληροφόρησης αναλαμβάνει ένα πολύ σημαντικό ρόλο: την ενημέρωση των πολιτών με στόχο την ενδυνάμωση της συμμετοχής και του διαλόγου στον δημοκρατικό πυρήνα της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Το 2013 έχει ψηφιστεί το Ευρωπαϊκό Έτος των Πολιτών για να σηματοδοτήσει τα 20 χρόνια από την καθιέρωση της Ευρωπαϊκής ιθαγένειας.  Αυτό δίνει μια ξεχωριστή υπόσταση και ώθηση στο έργο μας και το έργο του Δικτύου. Κατά τη διάρκεια του 2013 θα διεξαχθεί μια σειρά ελεύθερων συζητήσεων σε διάφορες πόλεις ανά την Ευρώπη, όπου οι πολιτικοί θα ακούσουν τις απόψεις των πολιτών για την κατεύθυνση που επιθυμούν να ακολουθήσει η Ευρώπη. Προγραμματίζεται μια τέτοια συζήτηση και στην Θεσσαλονίκη στις 22 Μαρτίου με την Αντιπρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, Βίβιαν Ρέντινγκ. 

Commissioner Damanaki speaks at the Meeting of the "Europe Direct" Information Network 

Το Δίκτυο βρίσκεται λοιπόν στην ιδανική θέση να υποστηρίξει το Ευρωπαϊκό έτος του Πολίτη και να υπερασπιστεί τις Ευρωπαϊκές αξίες πάνω στις οποίες οικοδομήθηκε η Ευρωπαϊκή Ένωση, αξίες που δυστυχώς αποδυναμώνονται μέσα από την βαναυσότητα της κρίσης. Έχετε τη δυνατότητα να συνεργαστείτε σε τοπικό επίπεδο με τους πολίτες και να ακούσετε τις ανησυχίες και τις ιδέες τους.  Το δίκτυο είναι η «πρώτη πόρτα» ('one-stop shop) που μπορεί να «χτυπήσει» κάθε πολίτης, ευχερώς προσβάσιμο, προκειμένου να βρει πληροφορίες για την ΕΕ, να ενημερωθεί σχετικά με τις πολιτικές, τη νομοθεσία, τα προγράμματα και τις ευκαιρίες χρηματοδότησης που προσφέρονται.

Το Δικτύου θα πρέπει να εντείνει την ευαισθητοποίηση σχετικά με τις προτεραιότητες της Ευρωπαϊκής Ένωσης για το 2013 με επίκεντρο την ιθαγένεια και το δικαίωμα ψήφου σε Ευρωπαϊκό επίπεδο. Η Ευρωπαϊκή ιθαγένεια δεν είναι μια κενή έννοια, αλλά μια πραγματική κατάσταση η οποία φέρνει απτά δικαιώματα και οφέλη για όλους τους πολίτες σε διάφορους ρόλους στη ζωή τους: Το Ευρωπαϊκό δίκαιο μπορεί να προστατεύσει τον εργαζόμενο, τον άνεργο, τον φοιτητή, τον συνταξιούχο, τον καταναλωτή, τον μετανάστη, τον εθελοντή.  Οι νεότερες γενιές χρειάζονται αποκατάσταση εμπιστοσύνης στην Ευρωπαϊκή ιδέα. Αυτά τα μηνύματα κοινωνικής συνοχής είναι αναγκαία αφού οι συγκυρίες έχουν τραντάξει και εξαντλήσει την κοινωνική δομή. Το Ευρωπαϊκό δίκαιο αγκαλιάζει τους πολίτες του χωρίς αποκλεισμούς και αυτό είναι ένα από τα σημαντικά μηνύματα που θέλουμε να περάσουμε μέσα από τα Δίκτυα. 

Ακόμη, θα πρέπει να αυξηθεί η ευαισθητοποίηση σχετικά με το δικαίωμα ψήφου, έτσι ώστε η συμμετοχή των πολιτών στις επικείμενες εκλογές του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου το 2014 να είναι μαζική. Το ποσοστό συμμετοχής των ψηφοφόρων στις τελευταίες εκλογές του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου το 2009 ήταν μόνο 43% και βρίσκεται στα χαμηλότερα επίπεδα από τις πρώτες εκλογές που έγιναν το 1979. Το κύρος και η βαρύτητα που δίνεται στο ρόλο του Κοινοβουλίου ενισχύεται με την επίτευξη αύξησης της συμμετοχής των ψηφοφόρων. Οι Ευρωπαίοι πολίτες έχουν το δικαίωμα και μπορούν να επιλέξουν  οι ίδιοι τον επόμενο Πρόεδρο του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου.

Αγαπητοί συνάδελφοι,

Ο Jurgen Habermas, ένας από τους μεγαλύτερους φιλόσοφος που ασχολήθηκε με την έννοια της Ευρωπαϊκής ιθαγένειας, είπε πως "αυτό που διαμορφώνει τον πυρήνα της Ευρωπαϊκής ταυτότητας δεν είναι το αίσιο αποτέλεσμα της αντιμετώπισης δυσκολιών, αλλά ο χαρακτήρας που παίρνει η επώδυνη διαδικασία εκμάθησης μέχρι να επιλυθεί μια κρίση." 

Μέσα από τις Συμπληγάδες αυτής της κρίσης φάνηκε καθαρά πως η Ευρώπη όχι μόνο επηρεάζει, αλλά αφορά τον καθένα μας. Ο δρόμος που πρέπει να επιλέξουμε για να βγούμε από αυτή την "επώδυνη διαδικασία εκμάθησης" της κρίσης όπως την χαρακτηρίζει ο Habermas,  δεν είναι άλλος παρά αυτός της κοινοτικής αλληλεγγύης. Η Ευρώπη δεν είναι μονό μια οικονομική ένωση, αλλά πρέπει να είναι και μια πολιτική και κοινωνική ένωση για να μπορέσει να αντιμετωπίσει τις επικείμενες προκλήσεις. Και το πρώτο βήμα που πρέπει να γίνει σε τοπικό επίπεδο είναι η αναβίωση του ενδιαφέροντος και συμμετοχή του κόσμου στα Ευρωπαϊκά Κοινά. Το Δίκτυο αυτό, και σε κάθε Κράτος Μέλος της ΕΕ, έχει καθοριστικό ρόλο στην επαναφορά της Ευρώπης στην θέση που της αξίζει. 

Να είστε βέβαιοι ότι τα Κεντρικά Γραφεία της Επιτροπής, μαζί με την Αντιπροσωπεία της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, θα συνεχίσουν να παρέχουν υποστήριξη και καθοδήγηση στο έργο σας. Σας εύχομαι κάθε επιτυχία.

Last update: 17/04/2013 |  Top