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Última actualización: 08-06-2007
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Plazos procesales - Portugal

 

ÍNDICE

1. Diferentes tipos de plazos aplicables en materia civil 1.
2. Lista de los días considerados feriados en la legislación portuguesa por aplicación del Reglamento (CEE, Euratom) nº 1182/71, de 3 de junio de 1971. 2.
3. Reglas generales aplicables en materia de plazos en los distintos procesos civiles 3.
4. Cuando un acto o trámite están oficialmente sujetos a un determinado plazo, ¿cuál es el momento inicial para el cómputo del plazo – es decir, el momento a partir del cual el plazo comenzará a correr («dies a quo») – de ese acto o trámite? 4.
4.a) ¿Puede el momento a partir del cual empieza a correr el plazo verse afectado o modificado por el método de notificación o traslado de documentos? 4.a)
5. ¿A partir de qué momento comienza a correr ese plazo? 5.
5.a) Cuando el plazo se expresa en días, ¿es la fecha efectiva del acto, el acontecimiento o la decisión o la fecha de notificación o comunicación la que inicia el cómputo? 5.a)
5.a)1. ¿El inicio del cómputo de un plazo depende de alguna manera de la recepción o el reconocimiento de la acción por el destinatario? En caso afirmativo, ¿de qué forma? 5.a)1.
5.b) Cuando un plazo se expresa en días, ¿el número de días indicado incluye los días civiles o solamente los días hábiles? 5.b)
5.c) ¿En caso de que este plazo se expresa en meses o años? 5.c)
5.d) ¿Cuándo expiran estos plazos? ¿Hay puntos de partida para el cómputo de los plazos que se apliquen excepcionalmente o exclusivamente en determinados procedimientos civiles? 5.d)
6. Si el plazo expira un sábado, un domingo o un día feriado o inhábil, ¿se prorroga hasta el primer día hábil siguiente? ¿Esta prorroga es aplicable incluso cuando el plazo tiene por punto de partida un acontecimiento futuro? 6.
7. Cuando la demanda se presenta ante un órgano judicial que tiene su sede en el territorio continental del Estado miembro (para los Estados que incluyen entidades separadas de la metrópolis o tienen entidades geográficamente separadas) ¿se amplían los plazos para las personas que viven o residen en una de esas entidades o para las personas que viven o residen en el extranjero? En caso afirmativo, ¿por cuánto tiempo? 7.
8. A la inversa, cuando la demanda se presenta ante un órgano judicial que tiene su sede en una de estas entidades separadas geográficamente del continente, ¿los plazos pueden ampliarse para las personas que no residen o viven en ellas o para las personas que viven o residen en el extranjero? 8.
9. ¿Existen plazos de recurso específicos en determinadas materias civiles? 9.
10. ¿Pueden los tribunales, en caso de urgencia o por otro motivo, acortar los plazos de comparecencia o citar a comparecer en un día determinado? A la inversa, ¿es posible prorrogar esos plazos? 10.
11. Cuando un acto tiene por destinatario una parte que reside en un lugar en el que se beneficiaría de una prórroga del plazo se notifica en un lugar en el que los que en él viven o residen no se benefician de tal prórroga, ¿pierde esa persona el beneficio de la prórroga? 11.
12. ¿Cuáles son las sanciones por no observar los plazos? 12.
13. Si el plazo expira, ¿de qué recursos disponen las partes que no lo hayan observado? 13.

 

1. Diferentes tipos de plazos aplicables en materia civil

El tiempo tiene repercusiones indiscutibles en el mundo del Derecho. En materia civil, las situaciones jurídicas se ven afectadas y condicionadas por dos tipos distintos de plazos: los civiles y los procesales. Los plazos están sujetos a normas propias y a métodos de cómputo diferentes en función de que su carácter sea sustantivo o adjetivo.

Salvo disposición expresa en contrario, los plazos establecidos por la ley son de carácter civil.

Por lo que se refiere a los plazos civiles, la legislación civil portuguesa cita expresamente los de prescripción, caducidad y desuso (artículo 298 del Código Civil portugués).

Puede invocarse la prescripción siempre que el titular de un determinado derecho no lo haya ejercido durante un período de tiempo previsto en la ley, aun pudiendo haberlo hecho libremente por no estar privado legalmente de él. A través de esta vía, se pretende afirmar la importancia de la certeza y la seguridad de las relaciones jurídicas, no dejando el ejercicio de los derechos pendiente por tiempo indeterminado. La prescripción tiene que ser alegada por la persona a quien beneficia, sin que el tribunal pueda acordarla de oficio.

La caducidad en sentido estricto consiste en la extinción, sin efectos retroactivos, de un derecho o de una situación jurídica por el mero transcurso de un plazo.

Si la caducidad afecta a una materia excluida de la disponibilidad de las partes, el tribunal puede acordarla de oficio, pudiendo ser invocada en cualquier fase del procedimiento. Si, por el contrario, afecta a una materia no excluida de la disponibilidad de las partes, es necesario, para que surta efecto, que sea invocada judicial o extrajudicialmente.

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El desuso consiste en la falta de ejercicio de la facultad de utilización total o parcial de una cosa, esto es, del disfrute de sus utilidades o ventajas económicas, durante un período de tiempo previsto en la ley. Produce la extinción del derecho correspondiente.

El desuso no puede ser acordado de oficio por los tribunales.

Un plazo procesal es un período de tiempo establecido por la ley con objeto de que produzca un determinado efecto en un proceso (por ejemplo, están sujetas a plazo la interposición de la demanda o la contestación a la misma).

Si su vencimiento extingue el derecho a realizar un acto, el plazo procesal se denomina perentorio. Si prorroga la posibilidad de realizar un acto o el inicio del cómputo de otro plazo a un momento temporal concreto se denomina dilatorio.

Un plazo procesal puede ser establecido por la ley o por una resolución judicial.

2. Lista de los días considerados feriados en la legislación portuguesa por aplicación del Reglamento (CEE, Euratom) nº 1182/71, de 3 de junio de 1971.

En Portugal, son inhábiles a los efectos del citado Reglamento, los siguientes días:

1 de enero, Viernes Santo (fecha móvil; en 2005, coincidió con el 25 de marzo), 25 de abril, 1 de mayo, Corpus Christi (fiesta móvil; en 2005, coincidió con el 26 de mayo), 10 de junio, 15 de agosto, 5 de octubre, 1 de noviembre, 1 de diciembre, 8 de diciembre y 25 de diciembre.

3. Reglas generales aplicables en materia de plazos en los distintos procesos civiles

En Derecho Procesal Civil portugués rige la norma según la cual, a falta de disposición especial, el plazo para que las partes requieran la realización de cualquier acto o diligencia, soliciten nulidades, planteen incidentes o ejerzan cualquier otra facultad procesal es de 10 días; también es de 10 días el plazo para que una parte responda a las alegaciones de la parte contraria [artículo 153, apartado 1, del Código de Processo Civil (Ley de Enjuiciamiento Civil)].

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4. Cuando un acto o trámite están oficialmente sujetos a un determinado plazo, ¿cuál es el momento inicial para el cómputo del plazo – es decir, el momento a partir del cual el plazo comenzará a correr («dies a quo») – de ese acto o trámite?

La regla general es que el plazo para cualquier respuesta empiece a correr a partir de la notificación del acto al que se responde (artículo 153, apartado 2, del Código de Processo Civil).

Las notificaciones a las partes en los procedimientos en curso se realizan en la persona de sus representantes legales. Cuando el objeto de la notificación es citar a la parte para que comparezca personalmente, además de la notificación a su representante legal, dicha notificación también se remite por correo certificado a la parte propiamente dicha, indicando la fecha, el lugar y el objeto de la comparecencia. La notificación a los representantes legales se realiza por carta certificada, dirigida a su domicilio profesional o al domicilio que hayan designado a tal efecto; también se les podrá entregar la notificación personalmente por medio de funcionario cuando se encuentren en la sede del tribunal. La notificación por correo se presume realizada el tercer día siguiente al de su certificación, o el primer día hábil siguiente a aquél, cuando ese día no sea hábil. La notificación por correo electrónico se presume realizada el día del envío, debidamente certificado.

Así pues, en los casos arriba indicados, el plazo comienza a correr en el momento en que la notificación se presume realizada. No obstante, el destinatario de la notificación siempre puede demostrar que ésta no tuvo lugar en el momento supuesto, por razones ajenas a su voluntad (artículos 253 y 254 del Código de Processo Civil).

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La citación a través de carta certificada con acuse de recibo se considera efectuada el día de la firma del acuse de recibo y se tiene por entregada a su destinatario, aun cuando el acuse de recibo lo haya firmado un tercero (artículo 238, apartado 1, del Código de Processo Civil).

Si el destinatario se niega a firmar el acuse de recibo o recibir la carta, el cartero debe dejar constancia de esta incidencia antes de devolverla. En este supuesto, el hecho determinante a efectos del inicio del cómputo del plazo es la fecha de registro de la incidencia (artículo 237, apartado 1, del Código de Processo Civil).

Si se devuelve el expediente porque su destinatario no ha retirado la carta de la oficina de correos en el plazo legalmente establecido, o porque una persona distinta del destinatario se ha negado a firmar el acuse de recibo o a recibir la carta, se realiza una nueva notificación, remitiéndose al destinatario una nueva carta certificada con acuse de recibo, advirtiéndole de las consecuencias jurídicas que podrían derivarse para él. En este caso, se deja la carta, de modelo oficial, que contiene copia de todos los datos de comunicación obligatoria, debiendo el cartero certificar la fecha y el lugar exacto en que deposita la carta y remitir inmediatamente ese certificado al tribunal; si no fuera posible dejar la carta en el buzón del destinatario, el cartero dejará un aviso de paso. En este supuesto, la notificación se considera realizada en la fecha certificada por el cartero o, en caso de haberse dejado un aviso de paso, el octavo día siguiente a esa fecha, momento, a partir del cual empieza a correr el plazo procesal que se inicia con la citación (artículos 237-A y 238 del Código de Processo Civil).

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Cuando la citación se efectúa a través de oficial o agente judiciales o procurador de ejecución, el plazo empieza a correr desde el momento en que uno u otro firma la cédula de citación (artículos 239 y 245 del Código de Processo Civil).

La ley procesal civil prevé un plazo dilatorio (período de tiempo adicional establecido por el legislador) en función de la distancia geográfica entre el lugar en que se realiza la citación y el del tribunal en que se desarrolla el procedimiento o por el hecho de que no se haya podido entregar la notificación en persona al destinatario. En estos casos, hasta el término de este periodo de tiempo no se inicia el cómputo del plazo perentorio.

La citación se efectúa a través de la colocación de edictos o la publicación de anuncios cuando se desconoce el lugar en que se encuentra el destinatario. En este contexto, la citación se considera realizada el día en que se publica el último anuncio o, en caso de no haberse publicado anuncios, el día en que se coloquen los edictos; el plazo para la presentación del escrito de contestación a la demanda empieza a correr a partir del término del plazo dilatorio fijado por la ley (artículos 248 y 250 del Código de Processo Civil).

4.a) ¿Puede el momento a partir del cual empieza a correr el plazo verse afectado o modificado por el método de notificación o traslado de documentos?

Sí. Véase la respuesta a la pregunta anterior.

5. ¿A partir de qué momento comienza a correr ese plazo?

5.a) Cuando el plazo se expresa en días, ¿es la fecha efectiva del acto, el acontecimiento o la decisión o la fecha de notificación o comunicación la que inicia el cómputo?

Si el período de tiempo se expresa en días, el plazo comienza a correr el día siguiente a aquél en que se efectúa la citación o la notificación o se produce el acontecimiento del que la ley hace depender el inicio del plazo.

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El día en que se practica el acto, se produce el acontecimiento o la decisión, o se efectúa la citación o la notificación no se incluyen en el cómputo.

5.a)1. ¿El inicio del cómputo de un plazo depende de alguna manera de la recepción o el reconocimiento de la acción por el destinatario? En caso afirmativo, ¿de qué forma?

Sí. Véase la respuesta a la pregunta 4.

5.b) Cuando un plazo se expresa en días, ¿el número de días indicado incluye los días civiles o solamente los días hábiles?

Los plazos procesales, tanto los establecidos por ley como los fijados por una decisión judicial, son continuos, a pesar de que dejen de correr durante las vacaciones judiciales, salvo que su duración sea igual o superior a seis meses o se trate de hechos que deban practicarse en procesos que la ley considera urgentes. Si el plazo para la práctica del acto procesal vence un día en que los tribunales están cerrados, se prorroga hasta el primer día hábil siguiente (artículo 144 del Código de Processo Civil).

De ello se desprende que, exceptuando el período de vacaciones judiciales, el plazo procesal comprende todos los días civiles, aunque el acto pueda practicarse el día hábil siguiente a aquél en que venza el plazo, si éste último cae en un día en el que los tribunales permanecen cerrados.

Las vacaciones judiciales comprenden del 22 de diciembre al 3 de enero, del Domingo de Ramos al Lunes de Pascua y del 1 al 31 de agosto.

Por ejemplo, si en un procedimiento una persona dispone de catorce días para contestar a un documento recibido el 4 de abril de 2005, deberá responder antes del 18 del mismo mes.

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5.c) ¿En caso de que este plazo se expresa en meses o años?

Si el plazo se expresa en meses o años, el día a partir del cual empezará a correr se determina de la misma manera, es decir, el cómputo del plazo comenzará el día siguiente a aquél en que se efectúe la citación, la notificación o tenga lugar el acontecimiento del que la ley haga depender su inicio.

5.d) ¿Cuándo expiran estos plazos? ¿Hay puntos de partida para el cómputo de los plazos que se apliquen excepcionalmente o exclusivamente en determinados procedimientos civiles?

Un plazo expresado en días expirará una vez transcurrido el número de días previsto en él, contados a partir del punto de partida en las condiciones enunciadas en la respuesta a la pregunta 5. b).

Un plazo expresado en semanas, meses o años, que empiece a correr a partir de determinada fecha, expirará a las veinticuatro horas del día que corresponda dentro de la última semana, mes o año, pero, si en el mes de vencimiento no hubiera día equivalente, se entenderá que el plazo expira el último día de ese mes» (artículo 279 del Código Civil portugués).

Por consiguiente, no existen puntos de partida que se apliquen con carácter excepcional o exclusivo.

6. Si el plazo expira un sábado, un domingo o un día feriado o inhábil, ¿se prorroga hasta el primer día hábil siguiente? ¿Esta prorroga es aplicable incluso cuando el plazo tiene por punto de partida un acontecimiento futuro?

Los tribunales sólo están abiertos los días hábiles.

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Rige para todos los casos de cómputo de plazos procesales, la regla según la cual, los plazos que concluyan en un día en que los tribunales estén cerrados se entenderán prorrogados hasta el siguiente día hábil.

7. Cuando la demanda se presenta ante un órgano judicial que tiene su sede en el territorio continental del Estado miembro (para los Estados que incluyen entidades separadas de la metrópolis o tienen entidades geográficamente separadas) ¿se amplían los plazos para las personas que viven o residen en una de esas entidades o para las personas que viven o residen en el extranjero? En caso afirmativo, ¿por cuánto tiempo?

El hecho relevante a tal efecto es el lugar en el que se realiza la citación y no el lugar de residencia.

En Derecho procesal civil portugués, el plazo normal se prorrogará en quince días cuando el demandado haya sido citado a comparecer en un proceso en el territorio de las Regiones Autónomas y éste se desarrolla en el continente o en otra isla, o viceversa, o en treinta días cuando el demandado haya sido citado a comparecer en el extranjero (artículo 252 del Código de Processo Civil).

En algunos supuestos previstos por la ley, estas normas se aplican asimismo a las notificaciones (artículo 256 del Código de Processo Civil).

8. A la inversa, cuando la demanda se presenta ante un órgano judicial que tiene su sede en una de estas entidades separadas geográficamente del continente, ¿los plazos pueden ampliarse para las personas que no residen o viven en ellas o para las personas que viven o residen en el extranjero?

No cabe sino reiterar lo dicho anteriormente: el lugar de residencia no es el hecho relevante, sino el lugar en el que se realiza la citación. Las prórrogas mencionadas en la respuesta a la pregunta precedente también se aplican a los supuestos contemplados en ésta, siempre que el destinatario de la citación la reciba fuera del territorio insular o en el extranjero.

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9. ¿Existen plazos de recurso específicos en determinadas materias civiles?

Teniendo en cuenta la interpretación lata dada al concepto de materia civil en el contexto de la cooperación judicial europea en materia civil y mercantil, debe responderse que, efectivamente, existen en Derecho portugués esos plazos específicos. Así sucede, por ejemplo, en materia laboral.

10. ¿Pueden los tribunales, en caso de urgencia o por otro motivo, acortar los plazos de comparecencia o citar a comparecer en un día determinado? A la inversa, ¿es posible prorrogar esos plazos?

Los plazos procesales establecidos por la ley no pueden ser acortados.

Un plazo procesal establecido por la ley podrá prorrogarse en los casos en ella previstos. Mediando acuerdo de las partes, el plazo podrá prorrogarse una única vez por un período igual (artículo 147 del Código de Processo Civil).

11. Cuando un acto tiene por destinatario una parte que reside en un lugar en el que se beneficiaría de una prórroga del plazo se notifica en un lugar en el que los que en él viven o residen no se benefician de tal prórroga, ¿pierde esa persona el beneficio de la prórroga?

El plazo del que dispone el demandado para presentar su escrito de contestación a la demanda puede prorrogarse en función de la distancia geográfica existente entre el lugar en que se realiza la citación y el lugar del foro o de otros factores previstos por la ley, entre los cuales no se incluye el domicilio del destinatario de la citación. Así pues, la respuesta a esta pregunta es que no existiría tal beneficio en el supuesto descrito.

12. ¿Cuáles son las sanciones por no observar los plazos?

El transcurso del plazo perentorio extingue el derecho a realizar el acto (artículo 145 del Código de Processo Civil).

La inobservancia de determinados plazos puede conllevar la imposición de una multa.

13. Si el plazo expira, ¿de qué recursos disponen las partes que no lo hayan observado?

Un acto podrá ser practicado fuera del plazo previsto en caso de fuerza mayor, es decir, cuando concurra un hecho, no imputable a aquellos a los que se ha impuesto el plazo o a sus representantes legales, que impida la práctica del acto de que se trate dentro del plazo establecido. En este caso, la parte que alegue la fuerza mayor deberá probarla (artículo 146 del Código de Processo Civil).

Independientemente de la fuerza mayor, un acto procesal podrá practicarse en los tres primeros días hábiles siguientes al del vencimiento del plazo, supeditándose su validez al pago (…) de una multa de conformidad con lo dispuesto en el artículo 145 anteriormente citado.

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