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Última actualización: 13-07-2006
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Ordenamiento jurídico - Malta

 

ÍNDICE

La Constitución La Constitución
Derecho primario Derecho primario
Derecho derivado/secundario Derecho derivado/secundario
Convenio Europeo de Derechos Humanos Convenio Europeo de Derechos Humanos
Derecho de la Comunidad Europea Derecho de la Comunidad Europea
Derecho común inglés (Common Law) Derecho común inglés (Common Law)
La Costumbre La Costumbre

 

El ordenamiento jurídico en Malta, aparte de en el Derecho comunitario, se basa principalmente en las leyes del Parlamento (Derecho primario), el Derecho derivado o subsidiario y, en algunos casos, hace referencia al Derecho común y a la costumbre ingleses. El orden de preferencia es el de la lista anterior. En Malta, no existe el Derecho derivado de la jurisprudencia: los tribunales de justicia interpretan el Derecho conforme a lo contenido en las diversas leyes. Esto no significa, sin embargo, que los precedentes judiciales carezcan de valor. De hecho, los jueces, por regla general, no ignoran los principios establecidos por la jurisprudencia, si no es por razones de peso. Es también una práctica normal que los órganos jurisdiccionales inferiores sigan los principios establecidos en cuestiones de Derecho por un Tribunal superior.

La Constitución

Malta tiene una Constitución escrita que establece los principios que protegen los derechos humanos fundamentales de los ciudadanos y la separación de los poderes ejecutivo, judicial y legislativo. Malta es una democracia parlamentaria liberal en la que hay elecciones regulares basadas en el sufragio universal. El Presidente es el Jefe de Estado, mientras que el poder ejecutivo radica en el primer ministro y el gobierno. La Cámara de Representantes está integrada por 65 representantes y se elige cada 5 años.

La Constitución de Malta se considera como la Ley suprema del país. La supremacía de la Constitución implica que ninguna ley puede ser contraria a ella. La competencia para determinar la constitucionalidad de una ley del Parlamento recae en los tribunales de Justicia (Courts of Law). Una ley declarada inconstitucional es, en la medida de su inconstitucionalidad, nula de pleno derecho.

Derecho primario

El Derecho primario de Malta está organizado en los denominados chapters of laws, de los que hay hasta ahora 476. Las leyes principales, es decir, las civiles, mercantiles, penales y procesales están codificadas.

Para que un proyecto de Ley (Bill) se convierta en una Ley del Parlamento, se adopta el sistema Westminster, que requiere el acuerdo de la Cámara de Representantes y del Presidente de Malta. El procedimiento seguido en el Parlamento es el siguiente: el proyecto se somete a aprobación ante la Cámara, por lo general tras un proceso de consulta a los  órganos competentes, normalmente en forma de Libro Blanco. Los principios del proyecto se discuten en la Cámara en segunda lectura (Second Reading). En la fase de Comisión (Committee Stage) tiene lugar un análisis más detallado de la propuesta que incluye la introducción de las enmiendas necesarias. La ley y las enmiendas pasan entonces para su aprobación a la Cámara en tercera lectura (Third Reading).

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Salvo que se disponga lo contrario en la propuesta, una ley del Parlamento entra en vigor en la fecha de su promulgación, es decir, cuando la propuesta recibe el acuerdo del Presidente y se publica. Sin embargo, una Ley puede especificar el día de su entrada en vigor, es decir, una fecha de comienzo. Una ley puede entrar en vigor en todos sus elementos o se puede establecer que diversos artículos lo hagan en determinadas fechas precisas.

Los actos del Parlamento se redactan en maltés e inglés, sin embargo en caso de que hay una discrepancia entre los dos textos prevalece el texto maltés, a menos que se declare lo contrario en la ley.

Derecho derivado/secundario

El Parlamento puede delegar el poder de promulgar reglamentos a los ministros o a órganos legislativos subordinados tales como departamentos gubernamentales y otros poderes públicos. En este sentido, una ley del Parlamento puede contener los principales aspectos de lo que se está regulando y autorizar al ministro correspondiente a introducir los detalles necesarios bajo la forma de normas, reglamentos y órdenes ministeriales (rules, regulations and orders) elaborados de conformidad con la Ley marco. Los organismos públicos, por otra parte, están generalmente autorizados por la ley marco, a elaborar disposiciones que por lo general adoptan la forma de órdenes o mandamientos (orders or prohibitions).

Convenio Europeo de Derechos Humanos

En virtud de la Ley XIV de 1987, se incorporó el Convenio Europeo de Derechos Humanos a la legislación maltesa. Ninguna ley en Malta puede ser contraria a los derechos y libertades establecidos en el mismo. Los Tribunales de Justicia fiscalizan la conformidad de las leyes con el citado Convenio.

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Derecho de la Comunidad Europea

La ley V de 2003 (Ley de la Unión Europea), establece, entre otras cosas, la adhesión de Malta a la Unión Europea. Desde el 1 de mayo de 2004, el Tratado de Adhesión y todos los actos adoptados por la Unión Europea son obligatorios en Malta, y se convirtieron en parte del Derecho nacional. Cualquier ley nacional que sea incompatible con las obligaciones de Malta conforme al Tratado será, en la medida de su incompatibilidad, nula de pleno derecho.

Derecho común inglés (Common Law)

Otra fuente del Derecho maltés es el Derecho común inglés, que se establece a través de la jurisprudencia. Cuando hay una laguna en el Derecho público maltés, se hace referencia al Derecho común inglés.

La Costumbre

Otra fuente de Derecho es la costumbre, que se refiere a una norma que ha existido durante muchos años hasta el punto de tener fuerza de ley. La costumbre debe reunir las siguientes características:

  • es una norma no escrita es decir, no regulada por ley;
  • es precisa en cuanto que define claramente el principio o la norma de la costumbre;
  • es segura en cuanto a su aplicación en cada caso particular, pues se puede mostrar con precisión los derechos que concede la costumbre; y
  • se ha mantenido de forma ininterrumpida durante años. Una costumbre que reúne estas características puede ser reconocida y hecha cumplir por los órganos jurisdiccionales malteses si se invocara ante ellos. Una parte del Derecho donde la costumbre puede aplicarse es el Derecho mercantil.

Información complementaria

  • Justicia y Administración local English

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Última actualización: 13-07-2006

 
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