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Última actualización: 29-12-2006
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Competencia de los órganos jurisdiccionales - Bélgica

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Antes de incoar un procedimiento judicial, debe saber qué tribunal es competente para conocer del litigio. Si acude al tribunal equivocado, o si surge una cuestión de competencia, existe el riesgo de que el proceso sufra un retraso considerable o incluso que su demanda sea inadmitida por falta de competencia.



 

ÍNDICE

A. ¿Debo acudir a un tribunal ordinario o a un tribunal especial? A.
B. Si son competentes los tribunales ordinarios, ¿cómo puedo saber a cuál debo dirigirme? B.
I. ¿Existe una distinción entre los órganos jurisdiccionales civiles «inferiores» y «superiores» de primera instancia? En caso afirmativo, ¿qué tribunal es el competente para conocer de mi litigio? I.
II. Competencia territorial (Para conocer de mi litigio, ¿es competente el tribunal de la localidad A o el de la localidad B?) II.
1. Regla general de la competencia territorial 1.
2. Excepciones a la regla general. 2.
a) ¿Cuándo puedo elegir entre el tribunal del domicilio del demandado (que es el determinado por la regla general) y otro tribunal? a)
b) ¿Cuándo debo elegir otro tribunal que no sea el del domicilio del demandado (que es el determinado por la regla general)? b)
c) ¿Pueden las partes elegir un tribunal que, de otro modo, no sería competente? c)
C. Cuando sea competente un tribunal especial, ¿cómo puedo saber a cuál acudir? C.

 

A. ¿Debo acudir a un tribunal ordinario o a un tribunal especial?

Información no disponible

B. Si son competentes los tribunales ordinarios, ¿cómo puedo saber a cuál debo dirigirme?

I. ¿Existe una distinción entre los órganos jurisdiccionales civiles «inferiores» y «superiores» de primera instancia? En caso afirmativo, ¿qué tribunal es el competente para conocer de mi litigio?

Introducción

Dadas las especificidades del sistema jurídico belga, debemos tratar conjuntamente las cuestiones A y B.I.

En primer lugar, procede distinguir entre la competencia de atribución (que en ocasiones se llama competencia material) y la competencia territorial.

Toda acción judicial tiene un objeto y suele referirse a una suma de dinero. El legislador determina el ámbito de la competencia material especificando la naturaleza y el valor de la demanda que se interpone ante el tribunal.

En esta hoja informativa, la competencia material se describe en la respuesta a las preguntas A y B.I.

Ningún tribunal tiene competencia sobre la totalidad del territorio belga. La ley ha dividido nuestro país en demarcaciones judiciales (distritos, regiones, etc.) y cada tribunal sólo es competente dentro de su jurisdicción. Esto es lo que se llama competencia territorial. Su descripción figura en la respuesta a la pregunta B.II.

La competencia plena: el tribunal de primera instancia

El tribunal de primera instancia tiene plena competencia. Esto quiere decir que, a diferencia de otros órganos jurisdiccionales, el tribunal de primera instancia puede conocer de todos los asuntos, incluidos los que competan a otros órganos jurisdiccionales.

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El artículo 568 del Código procesal (Code judiciaire) establece que el tribunal de primera instancia conocerá de todas las demandas, salvo las que llegan directamente ante el tribunal de apelación y el tribunal de casación. La competencia plena es condicional, dado que el demandado puede invocar la incompetencia sobre la base de la competencia particular de otro juez. Por otra parte, el tribunal de primera instancia posee igualmente diversas competencias exclusivas. Varios tipos de litigios deben presentarse ante este tribunal, aunque el importe sea inferior a 1 860 euros, como los casos relativos al estado y capacidad de las personas.

Los otros tribunales

A continuación se incluye una lista de los otros órganos jurisdiccionales, así como una breve descripción de sus competencias de atribución.

  • Juez de paz:

Según el artículo 590 del Código procesal, la competencia general del juez de paz abarca todas las demandas cuyo importe sea inferior a 1 860 euros, salvo aquéllas atribuidas por la ley a la competencia de otro tribunal. Además de esta competencia general, el juez de paz también dispone de varias competencias particulares (véanse los artículos 591, 593 y 594 del Código procesal) y exclusivas (artículos 595 y 597 del Código procesal), independientemente de la cuantía de la demanda. Estas competencias particulares existen, por ejemplo, en materia de arrendamientos, copropiedad, servidumbres y pensiones de alimentos. También es competente en materia de escrituras públicas de adopción y de reconocimiento de la filiación. Las expropiaciones y la estampación de sellos urgentes también son competencia exclusiva del Juez de paz.

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  • Tribunal policial

Según el artículo 601 bis del Código procesal, el tribunal policial conoce de toda demanda relativa a un daño resultante de un accidente de circulación, con independencia de su cuantía. Se trata de una competencia exclusiva.

  • Tribunal de comercio

Según el artículo 573 del Código procesal, el tribunal de comercio conoce, en primera instancia, de los litigios entre comerciantes relativos a los actos que la ley considera mercantiles y que no pertenecen a la competencia general del juez de paz ni de los tribunales policiales. Un no comerciante también puede optar por interponer una acción contra un comerciante ante el tribunal de comercio, pero un comerciante no puede hacer lo mismo contra un no comerciante ante el tribunal de comercio. Además, el tribunal de comercio conoce de los litigios relativos a las letras de cambio y a los pagarés cuando su valor sobrepase los 1 860 euros.

Además de estas competencias generales, el tribunal de comercio dispone igualmente de otras competencias particulares y exclusivas. Las competencias particulares se describen en el artículo 574 del Código procesal. Abarcan, en particular, los litigios relativos a las sociedades mercantiles y las acciones relativas a la navegación marítima e interior. El artículo 574.2º del Código procesal describe la competencia exclusiva del tribunal de comercio: acciones e impugnaciones directamente derivadas de quiebras y de convenios judiciales de conformidad con lo prescrito por la Ley sobre quiebra y por la Ley relativa al convenio judicial y cuyos elementos de solución se encuentren en el Derecho especial aplicable al régimen de quiebras y convenios judiciales.

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  • Tribunal de trabajo:

El tribunal de trabajo es el principal tribunal extraordinario y dispone sobre todo de competencias particulares. Estas competencias, descritas en los artículos 578 y ss. del Código procesal, son:

  • litigios laborales;
  • litigios sobre accidentes laborales y enfermedades profesionales;
  • litigios sobre Seguridad Social.

El tribunal de trabajo dispone de una competencia exclusiva en lo relativo a la aplicación de sanciones administrativas determinadas por las leyes y reglamentos contemplados en los artículos 578 a 582 del Código procesal y por la Ley relativa a las multas administrativas en caso de infracción de determinadas leyes sociales.

  • Presidentes de los tribunales – procedimiento de medidas provisionales

Los artículos 584 a 589 del Código procesal establecen que los presidentes de los tribunales (tribunal de primera instancia, tribunal de comercio y tribunal de trabajo) pueden, en todos los casos urgentes, adoptar medidas provisionales sobre asuntos relativos a la competencia de su tribunal. Es preciso que el asunto sea urgente y que la decisión sea de naturaleza exclusivamente provisional, sin prejuzgar la demanda en sí. Algunos ejemplos son: ordenar un peritaje, requerir la audiencia de un testigo, etc.

  • Juez de embargos (véase el artículo 1 395 del Código procesal)

Todas las demandas relativas al embargo preventivo y a las vías de ejecución, así como los procedimientos de ejecución colectiva, las resuelve el juez de embargos.

  • Juez de menores

Aunque las Comunidades (es decir, los Estados federados que integran el Estado federal belga) sean competentes en materia de protección de la juventud, la organización de los tribunales de menores sigue siendo una competencia federal regida por la Ley federal relativa a la protección de la juventud de 8 de abril de 1965. El tribunal de menores es una sección del tribunal de primera instancia consagrada a las medidas relativas a la protección de la juventud. Por otra parte, el tribunal de menores también es competente en determinadas materias civiles, como la aprobación de las adopciones, los litigios entre progenitores sobre el ejercicio de la autoridad parental y el derecho de visita, etc.

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II. Competencia territorial (Para conocer de mi litigio, ¿es competente el tribunal de la localidad A o el de la localidad B?)

1. Regla general de la competencia territorial

El sistema jurídico belga se basa en la libertad de elección del demandante. La regla general la establece el artículo 624.1º del Código procesal. Normalmente, el demandante presenta el asunto ante el juez del domicilio del demandado o de uno de los demandados.

¿Qué ocurre si el demandado es una persona jurídica? El domicilio de una persona jurídica es su domicilio social, es decir, la sede administrativa desde donde se dirige la empresa.

2. Excepciones a la regla general.

a) ¿Cuándo puedo elegir entre el tribunal del domicilio del demandado (que es el determinado por la regla general) y otro tribunal?

En determinados casos, el demandante tiene derecho a someter el asunto a otro juez. Esta posibilidad se describe en particular en el artículo 624.2º a 4º del Código procesal. Además del juez del domicilio del demandado o de uno de los demandados, el demandante puede elegir:

  • al juez del lugar donde las obligaciones controvertidas, o una de ellas, nacen o donde se ejecutan, se han ejecutado o deben ejecutarse;
  • al juez del domicilio elegido para ejecutar el acto; o
  • al juez del lugar donde el agente judicial haya hablado con el demandado, si ni éste, ni, en su caso, ninguno de los demandados, tienen domicilio en Bélgica o en el extranjero.

Por otra parte, la jurisprudencia admite que, en los procedimientos de medidas provisionales, el presidente del tribunal del lugar donde la decisión es ejecutoria dispone de la competencia territorial.

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Por lo que se refiere a las pensiones de alimentos, el artículo 626 establece que las demandas relativas a las pensiones de alimentos enumeradas en el artículo 591.7º pueden presentarse ante el juez del domicilio del demandante.

Sin embargo, lo dispuesto en los artículos 624 y 626 se rige por el Derecho supletorio y las partes pueden pactar otra cosa. Por tanto, en un litigio las partes pueden convenir la atribución de la competencia y, por tanto, un eventual litigio sólo podría someterse ante determinados tribunales de primera instancia.

Sin embargo, existen algunas excepciones al principio general de libertad de elección.

El legislador describe una serie de casos en los que el demandante no tiene opción. Estos casos se recogen, en particular, en los artículos 627 a 629 del Código procesal. Algunos ejemplos son:

  • litigios relativos a contratos y convenios laborales (artículo 627.9º): el juez competente es el juez del lugar de ubicación de la mina, fábrica, taller, tienda, oficina y, en general, del lugar destinado a la explotación de la empresa, el ejercicio de la profesión, o la actividad de la empresa, asociación o agrupación;
  • demandas de divorcio o de interrupción de la vida en común por motivos determinados y demandas de transformación en divorcio de la interrupción de la vida en común (artículo 628.1º): el juez competente es el juez de la última residencia conyugal o del domicilio del demandante.

Sin embargo, incluso en estos casos, la libertad de elección no está totalmente limitada. En efecto, el artículo 630 del Código procesal permite que las partes, después del surgimiento del litigio, pacten en sentido contrario. Los pactos celebrados antes del surgimiento del litigio son nulos de pleno Derecho.

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b) ¿Cuándo debo elegir otro tribunal que no sea el del domicilio del demandado (que es el determinado por la regla general)?

En determinados casos, en particular, los descritos en los artículos 631 a 633 del Código procesal, un único tribunal dispone exclusivamente de la competencia territorial. Por tanto, el demandante no puede elegir y no puede pactar para determinar la competencia, ni antes ni después del surgimiento del litigio. Estos casos son, entre otros, los siguientes:

  • quiebra (artículo 631): el tribunal de comercio competente para declarar la quiebra es aquél en cuya jurisdicción tuviera el comerciante su principal establecimiento o, si es una persona jurídica, su domicilio social el día de la declaración de quiebra o de la demanda judicial. En caso de quiebra secundaria, será competente el tribunal de comercio sito en la jurisdicción donde el quebrado tiene dicho establecimiento. Si hay varios establecimientos, será competente el primer tribunal al que se someta el asunto;
  • convenio judicial (artículo 631): el tribunal de comercio competente es aquél en cuya jurisdicción el deudor tiene su establecimiento principal o, si es una persona jurídica, su domicilio social el día de la presentación del convenio judicial;
  • los litigios relativos a la aplicación de la legislación tributaria (artículo 632) son competencia del juez de la sede del tribunal de apelación en cuya jurisdicción esté sita la oficina tributaria o donde se haya procedido o deba procederse a la recaudación del tributo o, si el litigio no está relacionado con la percepción del importe, en la jurisdicción donde se encuentre el servicio tributario que haya adoptado la disposición controvertida;
  • las demandas relativas a los embargos preventivos y a las vías de ejecución (artículo 633) son competencia del juez del lugar del embargo, a menos que la ley disponga otra cosa. En caso de embargo, es competente el juez del domicilio del deudor embargado. Si el domicilio del deudor embargado está en el extranjero o es desconocido, será competente el juez del lugar de la ejecución del embargo (véase también el artículo 22.5 del Reglamento (CE) n° 44/2001 del Consejo, de 22 de diciembre de 2001, relativo a la competencia judicial, el reconocimiento y la ejecución de resoluciones judiciales en materia civil y mercantil).
c) ¿Pueden las partes elegir un tribunal que, de otro modo, no sería competente?

Según lo expuesto anteriormente, las normas de los artículos 624 y 626 se rigen por el Derecho supletorio y, por tanto, las partes pueden pactar en contrario. Sea cual sea el litigio, las partes pueden celebrar un pacto sobre la atribución de la competencia en cuya virtud un eventual litigio sólo puede someterse ante determinados tribunales de primera instancia.

En los casos contemplados en los artículos 627 a 629 del Código procesal, no puede celebrarse ningún pacto sobre la competencia antes del surgimiento del litigio. Sin embargo, según el artículo 630, puede convenirse que esos pactos se autoricen tras el surgimiento del litigio.

En los casos descritos en los artículos 631 a 633 del Código procesal, no es posible celebrar pactos sobre la atribución de la competencia.

C. Cuando sea competente un tribunal especial, ¿cómo puedo saber a cuál acudir?

La respuesta a esta cuestión se contiene en la contestación a las preguntas A y B.

Información complementaria

  • Artículos citados del Código procesal: Service public fédéral Justice Deutsch - français - Nederlands
    • pulsar en «législation consolidée»
    • seleccionar «Code judiciaire» en «nature juridique»
    • en la rúbrica «mot(s)» escribir «624»
    • pulsar en «Recherche»
    • pulsar en «Liste»
    • àpulsar en «Justice de A à Z»
    • pulsar en «Cours: compétence»
  • Ayuda para encontrar el tribunal competente territorialmente: Service public fédéral Justice Deutsch - français - Nederlands
    • Pulsar en «Compétence territoriale».

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