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Última actualización: 29-08-2007
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Obtención y práctica de pruebas - Austria

 

ÍNDICE

I. La carga de la prueba I.
1.
a) ¿Qué normas rigen la carga de la prueba? a)
b) ¿Se excluyen determinados hechos de la carga de la prueba?, ¿cuáles?¿Se pueden refutar estas presunciones mediante pruebas? b)
2. ¿En qué medida debe el tribunal estar convencido de la existencia de un hecho? 2.
II. Práctica de la prueba II.
3. ¿La práctica de la prueba debe realizarse siempre a instancia de parte o puede hacerse también de oficio? 3.
4.
a) Si se admite la práctica de la prueba propuesta a instancia de parte, ¿cuál es el procedimiento que debe seguirse? a)
b) ¿En qué casos pueden inadmitirse las pruebas propuestas por las partes? b)
5.
a) ¿Cuáles son los diferentes medios de prueba? a)
b) ¿Existe alguna diferencia entre la prueba consistente en la audiencia de un testigo o el informe oral de un perito, por un lado, y la presentación de una prueba escrita o un dictamen pericial, por otro? b)
c) ¿Hay medios de prueba que tengan mayor fuerza probatoria que otros? c)
d) Para probar ciertos hechos, ¿es obligatorio utilizar determinadas pruebas? d)
6.
a) ¿Están los testigos obligados por ley a declarar? a)
b) ¿En qué casos puede el testigo negarse a declarar? b)
c) ¿Puede una persona que se niega a declarar ser obligada a hacerlo o ser sancionada? c)
d) ¿De qué personas no puede recabarse declaración testifical, según el Derecho austriaco? d)
7. ¿Qué papel juegan el juez y las partes en el interrogatorio del testigo? ¿En qué condiciones puede interrogarse al testigo con ayuda de nuevas tecnologías como televisión o videoconferencia? 7.
III. Valoración de la prueba III.
8. El hecho de que una prueba no haya sido obtenida legalmente por una parte, ¿impide al tribunal valorarla? 8.
9. ¿Se admite también como medio de prueba la declaración de las partes? 9.

 

I. La carga de la prueba

1.

a) ¿Qué normas rigen la carga de la prueba?

En principio las partes debe presentar las alegaciones necesarias para fundamentar sus pretensiones (obligación de formular alegaciones (Behauptungslast)) y aportar la propuesta de pruebas correspondiente (artículos 226 apartado 1, y 243 apartado 2 de la Ley de enjuiciamiento civil austriaca – ZPO –). Aunque los hechos no queden claros (la llamada situación «non liquet»), el tribunal tiene que dictar una resolución. En este caso son de aplicación las normas que rigen la carga de la prueba. Cada parte debe demostrar que concurren las circunstancias para que se aplique la norma que le favorece. Normalmente, el demandante alega los hechos que fundamentan su demanda y el demandado, por el contrario, aquellos que justifican su contestación a aquella. Además, recae sobre el demandante la carga de la prueba de la admisibilidad de la demanda.

b) ¿Se excluyen determinados hechos de la carga de la prueba?, ¿cuáles?¿Se pueden refutar estas presunciones mediante pruebas?

Para que se pueda dictar una resolución es necesario que se prueben los hechos relevantes, a menos que estos estén exentos de prueba. No precisan ser probados los hechos confesados (artículos 266 y 267 ZPO), los que son notoriamente conocidos (artículo 269 ZPO) y las presunciones legales (artículo 270 ZPO).

Se entiende por hecho confesado el que una parte admite como cierto habiendo sido alegado como tal por la parte contraria. En principio, el tribunal debe aceptar como verdaderos los hechos confesados y fundamentar en ellos su decisión sin necesidad de que sean probados.

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Se considera que un hecho es notoriamente conocido cuando es generalmente sabido (hay un gran número de personas enteradas del mismo o que pueden enterarse con facilidad en cualquier momento) o cuando es conocido por el tribunal (es decir, que el tribunal competente está informado del mismo en razón de sus funciones o puede estarlo por constar de manera evidente en la documentación de la causa).

El tribunal debe tener en cuenta de oficio los hechos notorios en su resolución, pero estos no necesitan ser probados ni demostrados.

Las presunciones legales se derivan directamente de la ley y su efecto consiste en invertir la carga de la prueba: esta recae sobre la parte contraria a la que la presunción favorece, quien debe demostrar que, a pesar de la existencia de la presunción legal, no concurren los hechos o situación jurídica presumidos.

2. ¿En qué medida debe el tribunal estar convencido de la existencia de un hecho?

El objetivo de los procedimientos judiciales es convencer al tribunal de unos hechos. Por lo general, debe suponerse que existe en el convencimiento judicial «un grado alto de probabilidad», no es necesaria la «certeza absoluta».

Los grados de la prueba se establecen parcialmente en la ley y parcialmente en la jurisprudencia, que elevan el «nivel general de prueba» hasta la «probabilidad que roza la certeza», o lo reducen hasta la «probabilidad predominante», (por ejemplo, el artículo 138, apartado 1, o el artículo 163, apartado 1, del Código civil (Allgemein Bürgerliches Gesetzbuch) - ABGB). En el último caso, el artículo 274 ZPO establece que la acreditación o la certificación son grados de prueba suficientes. Asimismo los indicios o pruebas prima facie llevan a una reducción del grado de prueba y ayuda a solventar las dificultades de aportación de pruebas en los asuntos de compensación de daños: cuando se constata un transcurso típico de los acontecimientos en los que la experiencia habitual de la vida sugiere la existencia de una relación causal concreta o de culpabilidad, estos requisitos del tipo legal, si se fundamentan en pruebas prima facie, se consideran probados incluso en los casos concretos.

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II. Práctica de la prueba

3. ¿La práctica de la prueba debe realizarse siempre a instancia de parte o puede hacerse también de oficio?

Puede procederse a la práctica de la prueba tanto a instancia de parte como de oficio. En los procedimientos de carácter puramente inquisitivo (el tribunal debe establecer de oficio los hechos decisivos del asunto) no es necesaria la propuesta de las partes. En los procedimientos ordinarios, según la ZPO austriaca, el juez puede practicar de oficio todas las pruebas que se espera arrojen luz sobre los hechos principales (artículo 183 ZPO). El juez puede asimismo instar a las partes a que presenten documentos, promover una inspección ocular y ordenar un dictamen pericial o el interrogatorio de las partes. No obstante, respecto a la presentación de documentos, es preciso que al menos una de las partes la haya solicitado; la práctica de la prueba documental o el interrogatorio de testigos no pueden realizarse si ambas partes se oponen a ello. En todos los demás casos se procede a la práctica de la prueba a instancia de una de las partes.

4.

a) Si se admite la práctica de la prueba propuesta a instancia de parte, ¿cuál es el procedimiento que debe seguirse?

La práctica de la prueba tiene lugar normalmente durante la vista oral. En la llamada «audiencia preparatoria» (vorbereitende Tagsatzung) (artículo 258 ZPO), el tribunal, junto con las partes o sus representantes, elaboran un proyecto del procedimiento en el que también se incluye la práctica de la prueba. No obstante, en cualquier momento que sea necesario puede celebrarse una deliberación sobre el curso del proceso. Una vez que se ha procedido a la práctica de la prueba, se discute el resultado con las partes (artículo 278 ZPO). Por regla general, corresponde practicar la prueba al juez que resolverá en el asunto. Cuando se trata de procedimientos de asistencia judicial mutua se practica la prueba en los casos específicamente regulados por la ley. Las partes deben ser convocadas a la práctica de la prueba, en la que están facultadas, entre otras cosas, para interrogar a testigos o peritos. La prueba se practica siempre de oficio y, por lo general, también aunque las partes no estén presentes (a pesar de haber sido citadas).

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b) ¿En qué casos pueden inadmitirse las pruebas propuestas por las partes?

El tribunal puede rechazar las pruebas propuestas cuando considera que no son relevantes o (artículo 275 ZPO) o que se trata de una maniobra dilatoria (artículo 275 y artículo 278 ZPO). Además existe la posibilidad de fijar un plazo para la presentación de pruebas que probablemente retrasarán el procedimiento (artículo 279 ZPO). Una vez transcurrido el plazo de presentación, las pruebas propuestas se rechazan. También pueden no admitirse cuando no son necesarias porque el tribunal ha llegado a un cierto convencimiento o porque el hecho no es demostrable y, finalmente, cuando existe una prohibición de practicar prueba. Cuando las pruebas generen costes (por ejemplo, los peritajes), se pedirá a la parte que las ha solicitado un anticipo a estos efectos. En caso de que este no se pague puntualmente, la prueba sólo se completará si ello no constituye un retraso del procedimiento.

5.

a) ¿Cuáles son los diferentes medios de prueba?

La ZPO austriaca recoge cinco medios de prueba «clásicos»: documental (artículos 292 a 319), testigos (artículos 320 a 350), peritaje (artículos 351 a 367), inspección ocular (artículos 368 a 370) e interrogatorio de las partes (artículos 371 a 383). En general puede admitirse como medio de prueba todo aquello que aporte información, y se clasificará con adecuación a las disposiciones sobre medios de prueba en función de lo que se trate.

b) ¿Existe alguna diferencia entre la prueba consistente en la audiencia de un testigo o el informe oral de un perito, por un lado, y la presentación de una prueba escrita o un dictamen pericial, por otro?

Los testigos se interrogan individualmente, sin la presencia de los que van a ser interrogados a continuación. De esta forma se evita que se influyan unos a otros en sus declaraciones. Cuando las declaraciones de los testigos se contradicen pueden estos ser confrontados en un careo. El examen se inicia con unas preguntas de carácter informativo con las que se pueden detectar la posible incapacidad del testigo para testificar, motivos para rechazar su testimonio u obstáculos que le impidan prestar juramento. Una vez que se le ha recordado su obligación de atenerse a la verdad con la mención de las sanciones penales del perjurio, comienza el auténtico interrogatorio con las preguntas de los datos personales. A continuación se interroga sobre el asunto. Las partes pueden participar en el examen de los testigos y formularles preguntas con el permiso del tribunal. El juez puede inadmitir preguntas inadecuadas. Normalmente se examina a los testigos ante el tribunal que conoce del asunto. En determinadas circunstancias puede también procederse al interrogatorio a través de los medios de la asistencia judicial (artículo 328 ZPO).

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El perito es un «ayudante» del tribunal. Mientras que el testigo declara sobre su percepción de los hechos, el perito facilita al juez conocimientos especializados que este no tiene. La prueba pericial se practica ante el tribunal que conoce del asunto. Asimismo, el juez puede convocar de oficio a un perito sin restricción alguna. El perito está obligado a dar cuenta de sus averiguaciones y del dictamen pericial. En la vista oral expone de viva voz su dictamen. Los peritos dan también explicaciones de su dictamen escrito en la vista a instancia de una de las partes. Tanto las averiguaciones como el dictamen deben estar motivados. Los informes privados no se consideran dictámenes periciales en el sentido de la ZPO, sino que tienen la categoría de documento privado.

El Derecho austriaco no admite ningún procedimiento que sea solamente escrito. Puesto que, sin embargo, los medios de prueba no tienen limitación alguna, existe la posibilidad de presentar por escrito la declaración de los testigos. Esta declaración se considera entonces prueba documental y está sometida a la libre valoración del tribunal. Cuando el tribunal lo considere necesario, deberá el testigo, no obstante, comparecer ante el mismo siempre que las dos partes no manifiesten su oposición al interrogatorio.

c) ¿Hay medios de prueba que tengan mayor fuerza probatoria que otros?

Rige el principio de la «libre valoración de la prueba» (artículo 272 ZPO). La valoración de la prueba es el examen que el juez hace de los resultados de aquella. En su valoración el juez no está vinculado por disposiciones legales al respecto, sino que juzga, de acuerdo con su criterio personal, si la prueba ha logrado su fin o no. No existe una jerarquía de los medios de prueba. Los que se presentan por escrito se conocen como pruebas documentales, salvo el dictamen pericial. Los documentos públicos nacionales gozan de la presunción de autenticidad, es decir, de que emanan realmente de la persona que los suscribe como autor. Además se considera que prueban plenamente la corrección de su contenido. Los documentos privados, cuando están firmados, prueban plenamente que las declaraciones que contienen proceden de la persona que los suscribe. La corrección de su contenido queda siempre sometida a la libre valoración.

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d) Para probar ciertos hechos, ¿es obligatorio utilizar determinadas pruebas?

La ZPO austriaca no obliga a utilizar determinados medios de prueba para casos específicos. Los medios de prueba se eligen con independencia de la cuantía de la demanda.

6.

a) ¿Están los testigos obligados por ley a declarar?

Los testigos están obligados a comparecer ante el tribunal, declarar y prestar juramento cuando se les requiera. Si el testigo adecuadamente citado no comparece a la vista sin justificarse debidamente, el tribunal le impondrá, primero, una multa y en caso de que se repita la incomparecencia, ordenará la comparecencia forzosa. Si el testigo se niega a declarar sin motivar su negativa o por motivos no justificados, puede obligársele a hacerlo. El perjurio ante los tribunales está sancionado penalmente.

b) ¿En qué casos puede el testigo negarse a declarar?

Cuando concurren motivos para negarse a declarar (artículo 321 ZPO) el testigo tiene derecho a no contestar una o varias preguntas. No existe el derecho general de negarse a declarar. Los motivos son el escándalo o el peligro de persecución penal que pueda afectar al testigo o a personas próximas a él, el perjuicio patrimonial directo para estas mismas personas, la obligación reconocida por el Estado de guardar secreto, el peligro de desvelar secretos de naturaleza artística o empresarial y el derecho al ejercicio del voto secreto reconocido por la ley. El tribunal debe informar de estos motivos a los testigos antes del interrogatorio. Si el testigo desea acogerse a alguno de ellos para no declarar, debe especificar las causas por las que lo invoca.

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c) ¿Puede una persona que se niega a declarar ser obligada a hacerlo o ser sancionada?

El tribunal dicta una resolución sobre la legalidad de la negativa a declarar del testigo. Si este se niega a declarar sin informar sobre sus motivos o por motivos cuya justificación el tribunal desconoce, puede ser obligado a prestar declaración (artículo 354 de la Ley austriaca de ejecución de sentencias (Exekutionsordnung) EO). Como medios coercitivos se imponen multas y, en menor medida, penas privativas de libertad. Además, el testigo responde ante las partes de los perjuicios que les cause su negativa a declarar cuando esta sea ilegal.

d) ¿De qué personas no puede recabarse declaración testifical, según el Derecho austriaco?

No puede recabarse declaración testifical de las personal que no estaban o no están en condiciones de darse cuenta de los hechos probatorios o de comunicar su percepción de los mismos. En estos casos se habla de incapacidad física «absoluta» de testificar (artículo 320 Z 1 ZPO). Cuando se trata de personas con trastornos mentales, menores de edad, etc., se decide en cada caso concreto si existe o no incapacidad para declarar. Por otra parte, hay tres casos de incapacidad «relativa» de testificar (artículo 320 Z 2 a artículo 4 ZPO): religiosos a los que se ha confiado los hechos en confesión o en otros contextos en los que están obligados a guardar secreto por motivo de su estatuto religioso; funcionarios públicos obligados por el secreto profesional, siempre que no se les haya liberado de este, y mediadores sobre los hechos que se les ha confiado en determinados procedimientos o de los que han tenido conocimiento en otros contextos.

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7. ¿Qué papel juegan el juez y las partes en el interrogatorio del testigo? ¿En qué condiciones puede interrogarse al testigo con ayuda de nuevas tecnologías como televisión o videoconferencia?

El tribunal formula al testigo las preguntas pertinentes sobre aquellos hechos que deben probarse con su declaración, así como sobre las circunstancias en las que se basa el conocimiento del testigo. Las partes pueden participar en el examen de los testigos y, con el permiso del tribunal, interrogarles sobre su declaración para que la aclaren o completen. El juez puede inadmitir preguntas inadecuadas. Se levanta acta del contenido esencial de la declaración de los testigos y, si es necesario, de su declaración literal (véase el apartado 5.b). Los soportes con imágenes y sonidos registrados, así como los datos que contienen se consideran también objetos de inspección. El tribunal practica la prueba mediante inspección ocular, por percepción directa a través de los sentidos, de las características o estado de los objetos de que se trate. Debido al principio de la inmediatez material de la práctica de la prueba, estos medios sólo pueden admitirse cuando no se dispone de otros más directos, como por ejemplo, los testigos. En principio, se puede utilizar la tecnología del video para interrogar testigos, pero no existen normas específicas que regulen esta circunstancia. En la actualidad se está reflexionando sobre la elaboración de una normativa a este respecto.

III. Valoración de la prueba

8. El hecho de que una prueba no haya sido obtenida legalmente por una parte, ¿impide al tribunal valorarla?

Cuando una de las partes con el fin de conseguir pruebas incumple una obligación contractual, viola una disposición de Derecho privado o atenta contra las buenas costumbres, el tribunal puede practicar y valorar la prueba así obtenida, pero la parte de que se trate queda en cualquier caso obligada a compensar los perjuicios causados. Si para conseguir una prueba una de las partes conculca una norma de Derecho penal que protege alguno de los derechos o libertades fundamentales que pertenecen al grupo de los salvaguardados por la Constitución (lesiones físicas, secuestro, coerción de un testigo para que preste declaración), el medio de prueba así obtenido no será admisible y el tribunal se abstendrá de su práctica. Cuando haya dudas de la existencia de una actividad criminal, el tribunal puede interrumpir el proceso civil hasta que termine el procedimiento penal y se haya dictado una resolución firme. Cuando para conseguir un medio de prueba se ha infringido una norma penal que no afecta a los derechos y libertades constitucionalmente protegidos, la parte de que se trate seguirá siendo penalmente responsable, pero el medio de prueba puede admitirse. Únicamente resultan inadmisibles aquellos medios de prueba cuya ilegalidad ha entorpecido el deber del tribunal de esclarecer la verdad y, por tanto, han constituido una violación de la garantía de verdad y corrección de la resolución judicial.

9. ¿Se admite también como medio de prueba la declaración de las partes?

El interrogatorio de las partes es también un medio de prueba. Al igual que los testigos, las partes tienen el deber a comparecer, declarar y prestar juramento. Sin embargo no se les puede obligar a comparecer ni a declarar ante el tribunal. El tribunal examinará y valorará cuidadosamente todas las circunstancias de la incomparecencia o la negativa a declarar injustificadas de alguna de las partes. Solamente en los asuntos de filiación y matrimoniales pueden aplicarse medidas de carácter coercitivo para que las partes comparezcan. El incumplimiento del deber de decir la verdad no es, a diferencia de en el caso de los testigos, penalmente sancionable, salvo que se trate de una declaración falsa prestada bajo juramento. La declaración de las partes puede ordenarse de oficio.

Información complementaria

La legislación austriaca está disponible en el sitio Internet del sistema de información jurídica de la Federación www.ris.bka.gv.at Deutsch - English. Pueden obtenerse más datos sobre el Derecho austriaco en la página de Ministerio Federal de Justicia www.bmj.gv.at Deutsch - English - français.

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