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Última actualização: 19-07-2007
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Divórcio - Irlanda do Norte

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ÍNDICE

1. Quais são as condições para obtenção do divórcio? 1.
2. Quais os motivos para o divórcio? 2.
3. Quais são os efeitos de um divórcio quanto: 3.
a) Às relações pessoais entre os cônjuges? a)
b) à divisão de bens do casal? b)
c) aos filhos menores do casal? c)
d) à obrigação de pagar uma pensão de alimentos ao outro cônjuge? d)
4. O que significa, na prática, o termo jurídico “separação judicial”? 4.
5. Quais os motivos para uma separação judicial? 5.
6. Quais são os efeitos jurídicos de uma separação judicial? 6.
7. O que significa, na prática, o termo “anulação do casamento”? 7.
8. Quais são os requisitos para a anulação do casamento? 8.
9. Quais são os efeitos jurídicos da anulação do casamento? 9.
10. Existem meios alternativos não judiciais para resolver questões relacionadas com o divórcio sem ir a tribunal? 10.
11. Onde devo entregar o meu pedido (petição) de divórcio/separação judicial/anulação do casamento? Quais as formalidades a serem cumpridas e que documentos devo anexar ao meu requerimento? 11.
12. Posso obter apoio judiciário para custear o processo? 12.
13. É possível recorrer da decisão de divórcio/separação judicial/anulação do casamento? 13.
14. Que devo fazer para obter o reconhecimento de uma decisão de divórcio/separação judicial/anulação do casamento proferida por uma jurisdição de outro Estado-Membro reconhecido na Irlanda do Norte? 14.
15. Em que tribunal posso interpor uma acção de reconhecimento de uma decisão sobre divórcio/separação judicial/anulação do casamento proferida por uma jurisdição de outro Estado-Membro? Que procedimento se aplica nestes casos? 15.
16. Qual a lei aplicável numa acção de divórcio em que o casal não vive na Irlanda do Norte ou cujos membros tenham diferentes nacionalidades? 16.

 

1. Quais são as condições para obtenção do divórcio?

A legislação que regulamenta o divórcio na Irlanda do Norte está contida no Decreto relativo aos Casos Matrimoniais (Irlanda do Norte) de 1978 (“o Decreto de 1978”).

Um marido ou mulher pode obter um divórcio através da apresentação de um requerimento escrito (designado petição) ao tribunal. A pessoa que requer o divórcio é designada requerente, sendo a outra parte designada parte demandada. O requerente tem de provar a dissolução irreconciliável do vínculo matrimonial e apresentar provas de um dos cinco casos (ver a pergunta 2 seguinte). Não se pode apresentar uma petição de divórcio nos dois primeiros anos de casamento. Contudo, as provas referentes ao período de dois anos da data do casamento podem ser usadas para fundamentar a dissolução irreconciliável do vínculo matrimonial.

2. Quais os motivos para o divórcio?

O único fundamento para divórcio é a dissolução irreconciliável do vínculo matrimonial. Em geral, para demonstrar a dissolução irreconciliável do vínculo matrimonial, o requerente tem de provar um ou mais dos seguintes casos:

  • Que a parte demandada cometeu adultério. Este facto não pode ser tido em consideração se, depois do requerente tomar conhecimento do adultério, ele ou ela coabitar com a parte demandada por um período ou períodos acumulados superiores a 6 meses;
  • Que a parte demandada tenha tido um comportamento tal, que não é legítimo esperar que o requerente continue a viver come ele ou ela. Este facto não pode ser tido em consideração se as partes continuarem a coabitar durante 6 meses ou mais depois do último incidente de comportamento abusivo;
  • Que a parte demandada abandonou o requerente por um período ininterrupto de dois anos imediatamente anterior à apresentação da petição;
  • Que as partes viveram separadas por um período ininterrupto de dois anos imediatamente anterior à apresentação da petição, aceitando a parte demandada a concessão do divórcio;
  • Que as partes viveram separadas por um período ininterrupto de cinco anos imediatamente anterior à apresentação da petição. Neste caso não é exigível a anuência da parte demandada, podendo ele ou ela opor-se ao divórcio com base no facto de que daí resultarão graves dificuldades financeiras ou de outra espécie.

Ao considerar se a parte demandada abandonou o requerente ou se as partes viveram separadas por um período ininterrupto, não serão tidos em conta períodos (que não excedam 6 meses no total) em que as partes retomaram a vida em conjunto. Contudo, esses períodos não contarão como parte do período de abandono ou separação.

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Se as provas apresentadas fundamentarem, para inteira satisfação do tribunal, a dissolução irreconciliável do vínculo matrimonial, será pronunciada pelo tribunal uma sentença condicional de divórcio (a decisão judicial conducente ao divórcio).

O processo de divórcio fica concluído ao transitar em julgado a sentença provisória. Pode requerer-se que transite em julgado uma sentença provisória seis meses e um dia após a data da sentença condicional. Se o requerimento não é submetido dentro de 12 meses da data da sentença provisória, o requerente poderá ser obrigado a apresentar uma declaração prestada sob juramento (declaração sob juramento) a explicar o atraso. Em determinadas circunstâncias, a parte demandada pode requerer que a sentença transite em julgado. As partes não podem voltar a casar até a sentença transitar em julgado.

3. Quais são os efeitos de um divórcio quanto:

a) Às relações pessoais entre os cônjuges?

Não existem normas específicas que regulamentem as relações pós-divórcio. Contudo, é de esperar que as partes não voltem a coabitar e se a mulher adoptou o apelido do marido, ela pode optar por voltar a usar o nome de solteira.

b) à divisão de bens do casal?

O Decreto de 1978 inclui amplas disposições que permitem ao tribunal lidar com os bens das partes e regulamentar os seus acordos financeiros tanto entre si, como em relação aos filhos da família.

Ao pronunciar uma sentença de divórcio, ou posteriormente, o tribunal pode decretar uma ou mais das seguintes medidas:

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- Uma ordem de um pagamento periódico;

- Uma ordem de pagamento de um montante fixo:

- Uma ordem de acerto de bens;

- Uma ordem de divisão da pensão ou uma ordem de reserva de fundos de pensões.

Antes de ordenar qualquer medida, o tribunal terá em consideração todas as circunstâncias do caso. A primeira consideração será, contudo, o bem-estar dos filhos da família com idade inferior a 18 anos de idade.

c) aos filhos menores do casal?

A seguir ao divórcio, ambos os progenitores continuarão a ter responsabilidade parental pelos filhos do seu casamento e continuarão a ter uma obrigação contínua por alimentos de filhos menores que viveram como filhos dessa família.

Se houver um filho menor (com idade inferior a 16 anos) ou um filho com mais de 16 anos de idade em regime de formação contínua ou de formação para um trabalho qualificado, profissão ou ocupação, o requerente tem de preencher um impresso (Modelo M4) a descrever as disposições para esse filho. No impresso instiga-se as partes a procurar chegar a acordo sobre as propostas do futuro do filho. Se esse acordo não for, porém, alcançado, a parte demandada terá oportunidade de esclarecer as disposições propostas, podendo o tribunal exercer os seus direitos nos termos da Legislação sobre a Família de 1995 (Irlanda do Norte) (por exemplo, para decidir onde deve viver o filho).

(ver tambémResponsabilidade parental – Reino Unido”)

d) à obrigação de pagar uma pensão de alimentos ao outro cônjuge?

A obrigação de alimentos relativamente ao outro cônjuge cessará com o divórcio, excepto no caso em que o tribunal tenha decidido por um pagamento ou partilha de bens (ver a alínea (b) supra).

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(ver tambémAlimentos – Reino Unido)

4. O que significa, na prática, o termo jurídico “separação judicial”?

Pode apresentar-se uma petição de separação judicial em caso de dissolução do vínculo matrimonial, mas em que, por uma razão qualquer, o requerente não pretende obter o divórcio. Se o requerente obtiver uma sentença de separação judicial, já não é obrigado a viver com o seu cônjuge. Ele/ela não poderá, todavia, voltar a casar. É possível requerer um divórcio depois de pronunciada uma sentença de separação judicial.

5. Quais os motivos para uma separação judicial?

Ao apresentar um pedido de separação judicial, não é necessário comprovar a dissolução irreconciliável do vínculo matrimonial. Todavia, o requerente é obrigado a provar um ou mais dos casos enumerados na pergunta 2.

6. Quais são os efeitos jurídicos de uma separação judicial?

Já não é de esperar que os cônjuges coabitam. Se uma sentença de separação judicial estiver em vigor e um dos cônjuges morrer sem ter deixado testamento (intestado), os seus bens serão distribuídos como se o outro cônjuge já tivesse morrido, perdendo o direito a quaisquer prestações que deveria ter recebido. O poderes do tribunal em relação à partilha de bens são geralmente os mesmos que se aplicam à separação judicial e ao divórcio. O tribunal não pode, contudo, pronunciar uma sentença de divisão da pensão.

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7. O que significa, na prática, o termo “anulação do casamento”?

Uma sentença de nulidade é pronunciada quando o requerente prova que o casamento é nulo ou anulável. Um casamento é nulo no caso em que nunca devia ter sido celebrado e quando é considerado como nunca tendo tido um estatuto legal. Um casamento anulável é reconhecido e continua em efeito até ser anulado.

8. Quais são os requisitos para a anulação do casamento?

Um casamento é considerado nulo e inválido se um dos seguintes factos for provado:

  • As partes têm um grau parentesco demasiado próximo;
  • Ambas as partes têm idade inferior a dezasseis anos;
  • As formalidades de casamento adequadas não foram cumpridas;
  • À data do casamento uma das partes já era legitimamente casada;
  • As partes não são de sexo diferente (uma tem de ser de sexo feminino e a outra de sexo feminino);
  • No caso de um casamento poligâmico celebrado fora da Irlanda do Norte, um dos cônjuges residia na Irlanda do Norte à data do casamento.

Um casamento é anulável mediante prova de um dos seguintes casos:

  • Não foi consumado por incapacidade de um dos cônjuges;
  • Recusa de um dos cônjuges em consumá-lo;
  • Um dos cônjuges não consentiu de modo legítimo ao casamento (por exemplo, por ele ou ela estar sob pressão e ter sido a tal forçado(a) ou estar equivocado sobre a natureza da cerimónia);
  • À data do casamento um dos cônjuges sofria de doença mental;
  • À data do casamento um dos cônjuges sofria de uma doença venérea de tipo transmissível;
  • À data do casamento a gravidez da mulher era atribuída a outro homem que não ao marido.

Se um requerimento de uma sentença de nulidade for fundamentado num dos quatros factos anteriores, esta deverá ser pronunciada dentro de três anos da data do casamento. Todavia, em certas circunstâncias, o tribunal pode autorizar o requerimento fora desse período.

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Se o requerimento se fundamentar nos dois factos anteriores, o requerente tem de provar que, à data do casamento, ele/ela não tinha conhecimento da doença ou gravidez.

O tribunal não decidirá sobre a anulação de um casamento anulável se a parte demandada demonstrar:

  • Que o requerente sabia que o casamento podia ser anulado, mas comportou-se de tal modo que ele/ela acreditou plausivelmente que a anulação não seria pedida; e
  • Que seria injusto.

9. Quais são os efeitos jurídicos da anulação do casamento?

Se um casamento for nulo, esse casamento é totalmente inválido e considerado como se nunca tivesse existido. Se um casamento for anulável, esse casamento é considerado como inválido a partir da data em que a sentença de nulidade transitar em julgado. Ao pronunciar uma sentença de nulidade, o tribunal pode decidir sobre as medidas referidas na resposta à pergunta 3 (b).

10. Existem meios alternativos não judiciais para resolver questões relacionadas com o divórcio sem ir a tribunal?

Existe uma série de agências na Irlanda do Norte que prestam serviços de mediação (por exemplo, Relate). A mediação pode ajudá-lo a lidar com os aspectos práticos do divórcio, incluindo os acordos financeiros e as questões parentais.

11. Onde devo entregar o meu pedido (petição) de divórcio/separação judicial/anulação do casamento? Quais as formalidades a serem cumpridas e que documentos devo anexar ao meu requerimento?

As petições para divórcio, separação judicial ou anulação do casamento podem ser apresentadas no Supremo Tribunal ou num tribunal de competência especializada em matéria de divórcio. Todavia, se a parte demandada submeter uma resposta a uma petição apresentada num tribunal de primeira instância, a questão será remetida para o Supremo Tribunal.

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Os endereços e números de telefone dos tribunais constam da lista telefónica (sob a designação “Serviços Judiciais da Irlanda do Norte”) e figuram no sítio da web dos Serviços Judiciais da Irlanda do Norte.

Para dar início a um processo, é necessário enviar um conjunto de impressos para o tribunal competente anexando:

  • O seu certificado de casamento original (e não uma fotocópia) acompanhado de uma tradução autenticada e uma declaração prestada sob juramento no caso de o casamento não ter sido celebrado na Irlanda do Norte;
  • O certificado de nascimento original de um filho da família com idade inferior a 18 anos (o certificado tem de ser apresentado na versão integral e especificar todos os detalhes dos pais e da criança);
  • Uma cópia da decisão judicial referida na petição;
  • Um original e duas cópias de um acordo (e.g. respeitante a finanças) que é objecto de uma decisão judicial; e
  • As custas judiciais (a secretaria do tribunal poderá informar sobre as actuais custas).

A secretaria do tribunal fornecerá cópias dos impressos e explicará como os preencher. O pessoal do tribunal não pode, contudo, prestar aconselhamento jurídico ou informá-lo sobre o que dizer.

12. Posso obter apoio judiciário para custear o processo?

Uma pessoa tem direito a requerer apoio judiciário. No entanto, o grau de ajuda financeira prestada (se houver) está sujeito aos critérios de avaliação financeira. Mesmo nos casos em que uma pessoa cumpre os requisitos previstos, é possível que tenha de fazer uma contribuição financeira para custear o processo. Por acordo, esta contribuição pode ser reembolsada ao Departamento de Apoio Judiciário durante um período determinado. Além dos critérios de elegibilidade financeira, uma pessoa tem também de cumprir as condições de mérito, i.e., tem de existir um motivo válido para apresentar ou defender o processo, devendo ser razoável em todas as circunstâncias proceder deste modo.

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13. É possível recorrer da decisão de divórcio/separação judicial/anulação do casamento?

Não é possível recorrer de uma decisão de dissolução ou anulação de casamento transitada em julgado, se a parte lesada teve a oportunidade de recorrer da sentença condicional de divórcio e não o fez. De igual modo, só é possível interpor recurso das decisões proferidas com o consentimento das partes mediante autorização do tribunal. O tribunal de recurso tem uma série de poderes ao seu dispor, podendo confirmar, reformar ou alterar a decisão original.

14. Que devo fazer para obter o reconhecimento de uma decisão de divórcio/separação judicial/anulação do casamento proferida por uma jurisdição de outro Estado-Membro reconhecido na Irlanda do Norte?

O Regulamento (CE) N.º 1347/2000 do Conselho de 29 de Maio de 2000 (“o Regulamento”) prevê que uma decisão de divórcio, separação judicial ou de anulação de casamento pronunciada num Estado-Membro seja reconhecida noutro Estado-Membro sem necessidade de recurso a qualquer procedimento (excepto o do próprio Regulamento).

Uma parte interessada pode requerer o reconhecimento da decisão, sendo os fundamentos do não-reconhecimento rigorosamente estipulados (por exemplo, pode recusar-se o reconhecimento se a decisão for contrária à ordem pública).

Um pedido de reconhecimento tem de ser apresentado ao Supremo Tribunal na Irlanda do Norte.

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Se o Regulamento não for aplicável, a decisão pode ser coberta pela Alínea 46 da Lei sobre o Direito da Família de 1986, que estabelece as condições gerais para o reconhecimento de um divórcio, separação judicial ou anulação do casamento proferido no estrangeiro.

Um requerimento para reconhecimento de um divórcio, separação judicial ou anulação do casamento proferido no estrangeiro tem de ser apresentado ao Supremo Tribunal. O requerimento é feito por via de petição, anexando-se uma cópia da decisão de divórcio, separação ou anulação.

15. Em que tribunal posso interpor uma acção de reconhecimento de uma decisão sobre divórcio/separação judicial/anulação do casamento proferida por uma jurisdição de outro Estado-Membro? Que procedimento se aplica nestes casos?

Uma vez que compete ao Supremo Tribunal tratar do reconhecimento de um divórcio, separação ou anulação (tanto nos termos do Regulamento como da Lei do Direito da Família de 1986), uma objecção ao reconhecimento proposto será também da atribuição desse tribunal. Os fundamentos para o não-reconhecimento estão definidos no Artigo 15 do Regulamento e na Alínea 51 da Lei do Direito da Família de 1986.

16. Qual a lei aplicável numa acção de divórcio em que o casal não vive na Irlanda do Norte ou cujos membros tenham diferentes nacionalidades?

Se o tribunal na Irlanda do Norte decidir que tem competência para tratar do divórcio, separação ou anulação, a lei aplicável será a da Irlanda do Norte.

Um tribunal da Irlanda do Norte terá competência para tratar de um divórcio ou separação judicial (mesmo que o casamento tenha sido celebrado no estrangeiro) se:

  • O tribunal tiver competência ao abrigo do Regulamento; ou
  • Os tribunais de um Estado Contratante (ou seja, um dos Estados que foi uma parte original do Regulamento ou um Estado que desde então adoptou o Regulamento) não tiverem competência ao abrigo do Regulamento e qualquer das partes do casamento era residente na Irlanda do Norte na altura do início do processo.

Um tribunal da Irlanda do Norte terá competência para tratar de um processo de anulação do casamento (mesmo que o casamento tenha sido celebrado no estrangeiro), se:

  • O tribunal tiver competência nos termos do Regulamento; ou
  • Os tribunais de um Estado Contratante não tiverem competência ao abrigo do Regulamento e qualquer das partes do casamento:
    1. Residir na Irlanda do Norte à data do início do processo; ou
    2. Tiver morrido antes dessa data, residindo à data da morte na Irlanda do Norte ou tenha residido habitualmente na Irlanda do Norte durante um ano que terminou com a data da morte.

Outras informações

  • Outras informações sobre assistência jurídica podem consultar-se no encontrar-se sítio da web do Departamento de Assistência Jurídica da Irlanda do Norte English.
  • Outras informações sobre mediação podem consultar-se no sítio da web “Relate NI” English e no sítio da web “UK College of Family Mediators” English.


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