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Ultimo aggiornamento: 19-07-2007
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Divorzio - Irlanda del Nord

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INDICE

1. Quali condizioni devono essere soddisfatte affinché una coppia possa divorziare? 1.
2. Quali sono i motivi per ottenere il divorzio? 2.
3. Quali sono le conseguenze del divorzio su: 3.
a) la situazione personale dei coniugi? a)
b) la divisione dei beni dei coniugi? b)
c) i figli minori dei coniugi? c)
d) l'obbligo di assegni alimentari per l'altro coniuge? d)
4. Qual è, in concreto, il significato del termine "separazione legale"? 4.
5. Quali esigenze occorre soddisfare per ottenere la separazione legale? 5.
6. Quali sono gli effetti giuridici della separazione legale? 6.
7. Qual è, in concreto, il significato del termine "annullamento del matrimonio"? 7.
8. Quali esigenze occorre soddisfare per ottenere l'annullamento del matrimonio? 8.
9. Quali gli effetti giuridici dell'annullamento del matrimonio? 9.
10. È possibile risolvere le questioni relative al divorzio in un modo diverso dall’adire un giudice? 10.
11. In quale tribunale occorre presentare una domanda di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio? Quali sono le condizioni da rispettare e i documenti da allegare? 11.
12. È possibile ottenere il patrocinio gratuito per coprire le spese della causa? 12.
13. È possibile ricorrere in appello contro una decisione di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio? 13.
14. Che cosa occorre fare per ottenere il riconoscimento in Irlanda del Nord di una decisione di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio pronunciata in un altro Stato membro? 14.
15. A quale tribunale occorre rivolgersi per chiedere il riesame di una decisione relativa al riconoscimento in Irlanda del Nord di una decisione di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio pronunciata in un altro Stato membro? Come vengono trattati tali casi? 15.
16. Nel caso di coniugi che non risiedano abitualmente in Irlanda del Nord o che abbiano nazionalità diverse, il diritto di quale paese viene applicato nei procedimenti di divorzio? 16.

 

1. Quali condizioni devono essere soddisfatte affinché una coppia possa divorziare?

In Irlanda del Nord la legge sul divorzio è disciplinata dalla legge sulle cause matrimoniali (Matrimonial Causes Order) (Irlanda del Nord) del 1978 ("Legge del 1978").

Ciascuno dei coniugi può ottenere il divorzio presentando domanda scritta (petition) al tribunale. La persona che chiede il divorzio è definita "ricorrente" (petitioner) mentre l'altra parte è definita "convenuto" (respondent). Il ricorrente deve dimostrare che il matrimonio è fallito in maniera irreparabile fornendo la prova di uno di cinque motivi di divorzio (vedere la domanda 2 infra). L'istanza di divorzio non può essere presentata nei primi due anni di matrimonio. Tuttavia, per dimostrare il fallimento irreparabile del rapporto matrimoniale è possibile ricorrere a prove che risalgono a questo periodo di due anni.

2. Quali sono i motivi per ottenere il divorzio?

L'unico motivo di divorzio è il fallimento irreparabile del rapporto matrimoniale. In generale, per dimostrare questa circostanza il ricorrente deve dimostrare uno o più dei seguenti fatti:

  • il convenuto ha commesso adulterio. Siffatta motivazione non può essere invocata se, dopo essere venuto a conoscenza dell'adulterio, il ricorrente continua a vivere con il convenuto per un periodo o per periodi nel complesso superiori a 6 mesi;
  • il convenuto si è comportato in modo tale da rendere ragionevolmente impossibile pretendere che il ricorrente possa continuare a vivere con lui o lei. Tale motivazione non può essere invocata se le parti hanno continuato a convivere per 6 mesi o più dopo l'ultimo episodio di comportamento irragionevole;
  • il convenuto ha abbandonato il domicilio coniugale per un periodo ininterrotto di due anni alla data della presentazione dell'istanza;
  • le parti hanno vissuto separate per un periodo ininterrotto di due anni alla data della presentazione dell'istanza e che il convenuto acconsente alla concessione del divorzio;
  • le parti hanno vissuto separate per un periodo ininterrotto di cinque anni alla data della presentazione dell'istanza. Il consenso del convenuto non è necessario e questi può opporsi al divorzio obiettando che esso comporterebbe per lui gravi difficoltà finanziarie o di altro genere.

Ai fini della valutazione dell’abbandono del domicilio coniugale o del periodo ininterrotto della separazione di fatto, non si terrà conto dei periodi (nel complesso non superiori a 6 mesi) in cui le parti hanno ripreso a convivere. Tuttavia, tali periodi non contano come parte del periodo di abbandono o separazione.

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Se il giudice ritiene convincente la prova che il rapporto matrimoniale si è deteriorato in modo irreparabile, emetterà una sentenza provvisoria (decree nisi).

Il procedimento di divorzio è completato quando la sentenza provvisoria diventa definitiva. Dopo sei settimane e un giorno dalla data di pronuncia della sentenza provvisoria è possibile presentare istanza per renderla definitiva. Se l'istanza non viene presentata entro 12 mesi dalla data della sentenza provvisoria, il ricorrente può essere invitato a rendere una dichiarazione giurata (affidavit) che motivi il ritardo. In alcune circostanze, il convenuto può richiedere che il decreto venga reso irrevocabile. Le parti non possono contrarre nuovo matrimonio prima che la sentenza diventi definitiva.

3. Quali sono le conseguenze del divorzio su:

a) la situazione personale dei coniugi?

Non ci sono regole particolari che disciplinano la situazione personale degli ex coniugi. Tuttavia si presume che le parti non continuino a vivere insieme e, se la moglie ha adottato il cognome del marito, può decidere di riprendere il proprio cognome da nubile.

b) la divisione dei beni dei coniugi?

La legge del 1978 contiene disposizioni di ampia portata che consentono al giudice di statuire circa i beni patrimoniali delle parti e gli accordi finanziari, stipulati sia con riferimento alle parti stesse che ai figli.

Nel pronunciare la sentenza di divorzio o successivamente, il giudice può emanare una o più delle seguenti ingiunzioni -

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- un'ingiunzione di pagamenti periodici;

- un'ingiunzione di pagamento forfettario;

- un'ingiunzione di ripartizione dei beni patrimoniali;

- un'ingiunzione di condivisione della pensione o di attribuzione dei fondi pensione.

Prima di emanare un'ingiunzione il giudice dovrà considerare tutte le circostanze del caso. Tuttavia, il suo primo interesse sarà il benessere dei figli che non hanno ancora raggiunto i 18 anni di età.

c) i figli minori dei coniugi?

Dopo il divorzio, entrambi i genitori continueranno ad esercitare la potestà sui figli nati dal matrimonio e conservano l’obbligo di mantenere i figli minori.

Quando vi sono figli minori (di età inferiore ai 16 anni) o figli di età superiore ai 16 anni che seguono studi o una formazione professionale, il ricorrente deve compilare un modulo (Modulo M4) nel quale indica quali disposizioni sono state adottate nei confronti del figlio. Il modulo invita ciascuna parte a raggiungere un accordo sulle proposte per il futuro del figlio. Tuttavia in caso di disaccordo, il convenuto ha la possibilità di formulare osservazioni sulle disposizioni proposte e il giudice può esercitare i poteri conferitigli dalla legge sui minori (Children Order) (Irlanda del Nord) del 1995 (ad esempio per stabilire dove deve vivere il figlio).

(vedere anche "Responsabilità dei genitori – Regno Unito")

d) l'obbligo di assegni alimentari per l'altro coniuge?

L'obbligo di mantenere il coniuge cessa con il divorzio, a meno che il giudice non abbia emanato un'ingiunzione di pagamento o di condivisione patrimoniale (vedere paragrafo (b) ).

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(vedere anche "Crediti alimentari – Regno Unito")

4. Qual è, in concreto, il significato del termine "separazione legale"?

La domanda di separazione legale può essere presentata se per un qualche motivo il ricorrente non vuole ottenere il divorzio, nonostante il fallimento del rapporto matrimoniale. Se il ricorrente ottiene una sentenza di separazione legale, non è più obbligato/a a vivere sotto lo stesso tetto con il/la proprio/a coniuge. Tuttavia, non può risposarsi. La sentenza di separazione legale non impedisce di chiedere il divorzio in una fase successiva.

5. Quali esigenze occorre soddisfare per ottenere la separazione legale?

Ai fini di una domanda di separazione legale, non occorre dimostrare che il matrimonio è fallito in maniera irreparabile. Tuttavia il ricorrente deve dimostrare uno o più dei motivi di separazione elencati alla domanda 2.

6. Quali sono gli effetti giuridici della separazione legale?

Si presume che i coniugi non continueranno a vivere sotto lo stesso tetto. Se una sentenza di separazione legale è in vigore e uno dei coniugi muore senza aver fatto testamento (ab intestato) , si procederà alla successione ereditaria come se l'altro coniuge fosse già deceduto ed eventuali benefici di cui avrebbe altrimenti goduto andranno persi. In generale, il giudice dispone degli stessi poteri in materia patrimoniale tanto nella separazione legale che in caso di divorzio. Tuttavia, il giudice non può emanare un'ingiunzione di condivisione della pensione.

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7. Qual è, in concreto, il significato del termine "annullamento del matrimonio"?

L'annullamento viene concesso se il ricorrente dimostra che il matrimonio è nullo o annullabile. Un matrimonio nullo (void marriage) è un matrimonio che non avrebbe mai dovuto essere celebrato ed è privo di qualsiasi effetto giuridico. Un matrimonio annullabile (voidable marriage) è riconosciuto e produce effetti fino al suo annullamento.

8. Quali esigenze occorre soddisfare per ottenere l'annullamento del matrimonio?

Un matrimonio è nullo se si dimostra uno dei seguenti fatti -

  • esiste un legame di parentela troppo stretto fra le parti;
  • una delle parti ha un'età inferiore ai sedici anni;
  • non sono state osservate le previste formalità per il matrimonio;
  • al momento del matrimonio una delle parti era già legalmente coniugata;
  • le parti non sono di sesso diverso (una di sesso maschile e l'altra di sesso femminile);
  • in caso di matrimonio poligamo celebrato al di fuori dell'Irlanda del Nord, uno dei coniugi era residente nell'Irlanda del Nord al momento del matrimonio.

Un matrimonio è annullabile se si dimostra uno dei seguenti fatti:

  • non è stato consumato a causa dell'incapacità di uno dei coniugi;
  • uno dei coniugi si è rifiutato di consumarlo;
  • uno dei coniugi non ha liberamente acconsentito al matrimonio (ad esempio perché sotto pressione e obbligato ad accettare o in errore in merito alla natura della cerimonia) ;
  • al momento del matrimonio uno dei coniugi soffriva di malattia mentale;
  • al momento del matrimonio uno dei coniugi soffriva di una malattia venerea trasmissibile;
  • al momento del matrimonio la moglie era in stato di gravidanza causato da persona diversa dal marito.

Se la domanda di dichiarazione di nullità si basa su uno degli ultimi quattro fatti, deve essere presentata entro tre anni dal matrimonio. Tuttavia, in alcune circostanze il giudice può accettare una domanda anche dopo tale periodo.

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Se la domanda si basa su uno degli ultimi due fatti, il ricorrente deve dimostrare che al momento del matrimonio non era a conoscenza della malattia o della gravidanza.

Il giudice non annullerà un matrimonio annullabile se il convenuto dimostra -

  • che il ricorrente sapeva che il matrimonio poteva essere annullato ma si è comportato in modo tale da indurre ragionevolmente a credere che non ne avrebbe mai chiesto l’annullamento e
  • che un tale atto sarebbe ingiusto.

9. Quali gli effetti giuridici dell'annullamento del matrimonio?

Se un matrimonio è nullo, esso non ha alcun effetto giuridico e viene considerato come mai esistito. Se un matrimonio è annullabile, viene considerato come nullo dalla data in cui la sentenza di annullamento diventa definitiva. Nel pronunciare la sentenza di annullamento, il giudice può emanare le ingiunzioni citate alla domanda 3(b) .

10. È possibile risolvere le questioni relative al divorzio in un modo diverso dall’adire un giudice?

In Irlanda del Nord ci sono numerose agenzie che forniscono servizi di mediazione (ad esempio Relate). La mediazione può aiutare a gestire le pratiche di divorzio, inclusi gli accordi economici e le questioni relative ai figli.

11. In quale tribunale occorre presentare una domanda di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio? Quali sono le condizioni da rispettare e i documenti da allegare?

Le istanze di divorzio, separazione legale o annullamento del matrimonio possono essere presentate alla High Court o a un tribunale di contea (County Court) competente in materia di divorzi. Tuttavia se il convenuto risponde ad una domanda presentata ad un tribunale di contea, la causa viene trasferita alla High Court.

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Gli indirizzi e i numeri telefonici dei tribunali sono riportati sull'elenco telefonico (alla voce "Northern Ireland Court Service") e nel sito web del Northern Ireland Court Service (Servizio giudiziario dell’Irlanda del Nord).

Per avviare il procedimento occorre inviare una serie di moduli al tribunale competente insieme a:

  • il certificato originale di matrimonio (non una fotocopia) , corredato di una traduzione giurata e di un affidavit se il matrimonio è stato celebrato al di fuori dell'Irlanda del Nord;
  • il certificato originale di nascita di eventuali figli di età inferiore ai 18 anni (in forma estesa, con tutti i dettagli relativi a genitori e figlio) ;
  • una copia di qualsiasi sentenza giudiziaria menzionata nella domanda;
  • l'originale più due copie di qualsiasi accordo (ad esempio relativo alle risorse finanziarie) per il quale il giudice deve emettere un'ingiunzione e
  • il pagamento delle spese giudiziarie (la cancelleria del tribunale fornirà indicazioni sull’importo dovuto).

La cancelleria del tribunale fornirà copie dei moduli e spiegazioni per la loro compilazione. Tuttavia, il personale giudiziario non può fornire consulenza legale né suggerire cosa dichiarare.

12. È possibile ottenere il patrocinio gratuito per coprire le spese della causa?

Si può chiedere di essere ammessi al beneficio del patrocinio gratuito. Tuttavia il grado (eventuale) di assistenza economica fornita è soggetto ad una valutazione delle risorse finanziarie del richiedente. Anche se si è ritenuti idonei all'assistenza, è possibile che sia richiesto un contributo economico ai costi. In base ad un accordo, tale contributo può essere rimborsato al Legal Aid Department in forma rateale nel corso di un determinato periodo di tempo. Oltre al criterio di idoneità finanziaria occorre anche superare la prova del merito della causa, cioè dimostrare che esistono validi motivi per avviare un’azione giudiziaria o per difendersi in un tale procedimento e che ciò è ragionevole in tutte le circostanze.

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13. È possibile ricorrere in appello contro una decisione di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio?

Un decreto definitivo di divorzio o di annullamento del matrimonio è inappellabile se la parte lesa ha avuto l'opportunità di presentare ricorso contro il decreto provvisorio ma non l'ha fatto. Inoltre, contro le ordinanze pronunciate con il consenso delle parti è possibile presentare ricorso solo su approvazione del giudice. La corte d'appello dispone di diversi poteri e può confermare, revocare o modificare la decisione originaria.

14. Che cosa occorre fare per ottenere il riconoscimento in Irlanda del Nord di una decisione di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio pronunciata in un altro Stato membro?

Il regolamento del Consiglio (CE) n. 1347/2000 del 29 maggio 2000 ("il regolamento") stabilisce che una decisione di divorzio, separazione legale o annullamento del matrimonio pronunciata in uno Stato membro sia riconosciuta negli altri Stati membri senza alcuna procedura speciale (diversa da quella stabilita nel regolamento stesso).

Qualsiasi parte interessata può richiedere che la decisione venga riconosciuta e i motivi di diniego sono ridotti al minimo indispensabile (ad esempio il riconoscimento può essere rifiutato se la decisione è contraria all'ordine pubblico).

La domanda di riconoscimento deve essere presentata alla High Court in Irlanda del Nord.

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Se il regolamento non è applicabile, la decisione può rientrare nella sezione 46 della legge sul diritto di famiglia (Family Law Act) del 1986, che definisce le condizioni generali per il riconoscimento di un divorzio, una separazione legale o un annullamento all'estero.

Per il riconoscimento di un divorzio, una separazione legale o un annullamento esteri occorre presentare domanda alla High Court. La domanda viene effettuata mediante ricorso al quale occorre allegare una copia della sentenza di divorzio, separazione o annullamento.

15. A quale tribunale occorre rivolgersi per chiedere il riesame di una decisione relativa al riconoscimento in Irlanda del Nord di una decisione di divorzio/separazione legale/annullamento del matrimonio pronunciata in un altro Stato membro? Come vengono trattati tali casi?

Dal momento che la High Court si occupa del riconoscimento del divorzio, della separazione o dell'annullamento (sia in base al regolamento che alla legge sul diritto di famiglia (Family Law Act) del 1986) , essa statuisce anche in merito a qualsiasi obiezione al riconoscimento proposto. I motivi di diniego del riconoscimento sono previsti all'articolo 15 del regolamento e alla sezione 51 della legge sul diritto di famiglia (Family Law Act) del 1986.

16. Nel caso di coniugi che non risiedano abitualmente in Irlanda del Nord o che abbiano nazionalità diverse, il diritto di quale paese viene applicato nei procedimenti di divorzio?

Se il tribunale dell'Irlanda del Nord si ritiene competente a statuire sul divorzio, sulla separazione o sull'annullamento, viene applicato il diritto dell'Irlanda del Nord.

Un tribunale dell'Irlanda del Nord ha competenza a deliberare in merito a un divorzio o a una separazione legale (anche se il matrimonio ha avuto luogo all'estero) se -

  • la competenza gli è attribuita dal regolamento o
  • nessun tribunale di uno Stato contraente (vale a dire uno degli Stati che era originariamente parte contraente del regolamento o uno Stato che vi ha aderito successivamente) è competente in forza del regolamento e una delle parti del matrimonio è residente in Irlanda del Nord al momento dell'inizio del procedimento.

Un tribunale dell'Irlanda del Nord ha la competenza di occuparsi del procedimento di annullamento di un matrimonio (anche se il matrimonio ha avuto luogo all'estero) se -

  • la competenza gli è attribuita dal regolamento o
  • il regolamento non stabilisce la competenza di alcuno Stato contraente e una delle parti del matrimonio -
    1. è residente in Irlanda del Nord alla data d'inizio del procedimento o
    2. è deceduta prima di tale data e alla sua morte era residente in Irlanda del Nord o ha risieduto continuativamente in Irlanda del Nord per un periodo di un anno prima della data del decesso.

Ulteriori informazioni

  • Maggiori informazioni sul patrocinio gratuito sono disponibili nel sito web del Northern Ireland’s Legal Aid Department English
  • Maggiori informazioni sulla mediazione sono disponibili nei siti web "Relate NI" English e "UK College of Family Mediators" English


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