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La cooperación transnacional entre territorios rurales

[ Sumario ]

 

Cooperar con Europa central,
un aprendizaje mutuo

Joan Asby
[LEADER South Pembrokeshire, País de Gales, Reino Unido]

 

La estrategia de SPARC (South Pembrokeshire Action with Rural Communities), asociación de desarrollo creada en 1987 y convertida en grupo LEADER en 1991, se basa fundamentalmente en la idea de que se avanza a través del contacto con sus iguales.

Siempre que podemos, invitamos a organizaciones de Europa central interesadas en nuestro trabajo a visitar nuestra zona del País de Gales, lo que les sirve fundamentalmente para apreciar la diversidad y la complementariedad de nuestros socios, tanto públicos como privados. Tienen ocasión de encontrar a la población local y de descubrir proyectos en su mayoría a escala muy reducida, lo que les hace darse cuenta de que no todo es necesariamente grande y caro en Occidente.

La creación de asociaciones para el desarrollo reviste una importancia capital para las organizaciones de Europa central, de ahí su interés por ver cómo cooperamos localmente en el oeste del País de Gales. El director de la Agencia eslovaca de desarrollo rural y el alcalde de un pequeño municipio de Eslovaquia pudieron visitar el sur de Pembrokeshire merced al apoyo del Fondo de conocimientos especializados británico.

Gracias a la mediación de la Agencia eslovaca, la Carpathian Foundation (Fundación de los Cárpatos) se puso en contacto con nosotros. El objetivo de esta Fundación es promover la cooperación transfronteriza entre las zonas montañosas de Rumanía, Polonia, Hungría, Eslovaquia y Ucrania. Actualmente, SPARC coordina con esta Fundación un proyecto PHARE a favor del desarrollo económico local.

También con la Carpathian Foundation, participamos en un programa de formación de la red ECOVAST (European COuncil for the Village And the Small Town/Consejo europeo para los pueblos y las pequeñas ciudades), que milita a favor de la protección del patrimonio y de la calidad de vida rural (vease LEADER Magazine N° 17).

En 1998, en el marco de otro programa PHARE pilotado por irlandeses, trabajé con las Oficinas de Turismo de Estonia, Letonia y Lituania acerca de nuestro enfoque territorial del turismo rural aplicado con LEADER I. Diversas organizaciones de esos países están experimentando actualmente este modelo. ¿Qué implica todo eso para nosotros?. En primer lugar, muy poco dinero, pero posibilidades considerables en lo que se refiere al trabajo en red, y un enorme placer en el intercambio de experiencias. Luego, supone muchas cosas que aprender: el gobierno húngaro puso a punto una estrategia de desarrollo rural integrado a nivel nacional, regional y local, la cual es una forma de organización inspirada esencialmente en los “grupos de pueblos” de Suecia (ndlr: véase el artículo sobre Skogslandet). Este modelo también nos interesa y en estos momentos nosotros mismos estamos cooperando con los Suecos.

Recíprocamente, ¿qué pueden aprender de nosotros nuestros compañeros de Europa central?

  • que dedicar mucho tiempo y energía a que la población local participe en el desarrollo de su territorio es esencial cuando el objetivo es el desarrollo duradero;

  • que el éxito del desarrollo se deriva fundamentalmente de la creación de una verdadera cooperación, en la que la población local esté ampliamente representada;

  • ven cómo están estructuradas y financiadas las organizaciones asociadas, cuáles son sus actividades y responsabilidades, y cómo cooperan;

  • comprenden que lograr que alguien conozca su territorio y aprenda a contar con sus propias fuerzas y a superar sus debilidades constituye un primer paso crucial;

  • que “los pequeños riachuelos hacen los grandes ríos”, que un gran número de pequeños proyectos llevados a buen término contribuyen significativamente al desarrollo local en su conjunto;

  • que el acceso local a la formación y a la asesoría empresarial es muy importante - no basta con animar a las personas a que lancen su empresa, hay que transmitirles también los conocimientos necesarios para que triunfen.

No obstante, para concluir, añadiré sencillamente que siempre es bueno ejercer una actividad que contribuya a aumentar la familia europea, que implique la ayuda y el aprendizaje mutuos y que dé lugar a nuevas amistades.

 

fuente: LEADER Magazine Nr.21 - Otoño, 99


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